La adopción de cripto en África se expande ¿Es Bitcoin la criptomoneda?

Cuando Satoshi Nakamoto lanzó Bitcoin hace más de una década, su sueño era crear dinero electrónico de persona a persona (P2P) que pasase por alto las instituciones financieras.

Si bien ese sistema es necesario a nivel mundial, tal vez sea más necesario en África. Sin embargo, Bitcoin todavía tiene que resolver completamente las necesidades financieras apremiantes del continente.

Los sistemas financieros de África han avanzado mucho en los últimos decenios, pero siguen estando muy por debajo de las normas mundiales. Según el Banco Mundial, sólo el 23% de los adultos africanos tienen una cuenta bancaria. Y en algunas regiones como África Central, esto se reduce al 11%. En comparación, el 93,5% de los adultos de EE.UU. tienen una cuenta bancaria, mientras que la población bancaria de Europa es del 91,4%.

La penetración de Internet, por otro lado, es mucho mayor en África, actualmente se sitúa en torno al 40%. En algunos países como Kenya, la penetración de Internet es del 87%. Esto hace que Bitcoin sea la solución ideal para la población sub-bancaria.

Los africanos van a por Bitcoin

Los africanos han aceptado fácilmente Bitcoin. Nigeria, Ghana y Sudáfrica acapararon los titulares a lo largo del año pasado por tener las mayores búsquedas de Bitcoin en Google a nivel mundial.

Sudáfrica también tiene la mayor propiedad cripto en relación con los usuarios de Internet del mundo. Bitcoin está claramente haciendo progresos en África.

Es triste dejar el continente… por ahora. África definirá el futuro (¡especialmente el de bitcoin!). No estoy seguro de dónde todavía, pero estaré viviendo aquí durante 3-6 meses a mediados de 2020. Agradecido de haber podido experimentar una pequeña parte.

Marius Reitz, el director general para África del exchange de cripto Luno, está de acuerdo. Hablando con BeInCrypto, dijo:

«Ciertamente hay un creciente interés por las criptomonedas en el continente. Nuestro reciente «El estado de cripto»: África» afirma que la combinación única de tendencias económicas y demográficas hace de África una región prometedora para las criptomonedas».

Luno, el mayor exchange de criptomonedas de África, descubrió que la población joven de África, sus monedas en quiebra y las costosas soluciones de pago eran los mayores impulsores de la adopción en el continente.

Modibe Matsepane, el Coordinador de la Comunidad Africana en la plataforma comercial P2P Bitcoin más grande del continente, Paxful, está de acuerdo. Le dijo a BeInCrypto:

«África es un punto caliente en lo que se refiere a las criptomonedas. Ha habido una abrumadora respuesta y reconocimiento de Bitcoin como de la principal criptomonedas. Bitcoin ha permitido a los africanos recuperar el control de su dinero y potenciarse».

Los desafíos de Bitcoin y por qué impactan en África

Para África, Bitcoin es mucho más que un activo especulativo. Los africanos están recurriendo a Bitcoin para evitar los sistemas heredados que han sido sesgados contra la mayoría por unos pocos. Las remesas son un área en la que África ha usado Bitcoin. Esto se debe a que la región tiene los cargos por remesas más altos del mundo. Los africanos incurren en un promedio del 10% para recibir remesas del extranjero, el doble de los cargos en el sur de Asia.

El envío de dinero entre países africanos es aún más caro. Esto ha hecho que muchos recurran a algunos métodos particularmente arriesgados para enviar dinero a través de las fronteras. Entre ellos figuran la entrega de fajos de dinero en efectivo a los camioneros transfronterizos y la esperanza de que el dinero llegue a su destino.

Bitcoin ha dado a los africanos una alternativa que les da más control sobre su dinero.

A pesar de la promesa, Bitcoin todavía tiene algunos retos que dificultan su adopción en África. Uno de ellos son las altas tasas de transacción. Hace tan sólo dos semanas, el envío de Bitcoin costaba más de 6 dólares. Esto puede no considerarse alto cuando se hacen transferencias transfronterizas. Sin embargo, para un africano en una aldea rural que quiera pagar por un servicio, el coste es alto.

La velocidad de las transacciones de Bitcoin también ha demostrado ser un desafío para muchos. El pago con Bitcoin puede tardar hasta una hora. Esto es simplemente poco realista para muchos africanos que sólo quieren hacer pequeños pagos por artículos diarios.

Algunas de las alternativas son mucho más rápidas, lo que hace que Bitcoin sea una opción poco atractiva para muchos. El M-Pesa de Kenia es un buen ejemplo. El sistema de pago por móvil procesa las transacciones en menos de cinco segundos.

Las opciones de África

Los criptos africanos también han subido para llenar el vacío. El más conocido de ellos es Akoin, una criptomoneda lanzado por el cantante nominado al Grammy Akon. Akoin está listo para impulsar la ciudad de Akon, una ciudad futurista que el cantante está construyendo en su tierra natal, Senegal. Akoin eventualmente impulsará a África, cree Akon. Ya se ha asociado con un centro tecnológico de 2.000 millones de dólares en Kenia.

Según Akon, «Tenemos que tener nuestra propia moneda».

En Zimbabwe, país afectado por la hiperinflación, la criptografía local puede ser la solución. Conocido como Zimbocash, el equipo detrás de él siente que es más adecuado para África que Bitcoin. El fundador, Philip Haslam, explicó:

«Ellos [Bitcoin y otras criptomonedas] tienen un papel que desempeñar, pero hay un proceso de personas que necesitan adquirirlos. Los usuarios tienen que usar los mismos sistemas de moneda y banca difuntos para adquirirlos, los mismos sistemas de los que intentan escapar.»

Hablando con BeInCrypto, un portavoz de la compañía declaró,

«Lo que diferencia a Zimbocash de otros proyectos es que su objetivo es construir una red comercial de escala. Las otras operaciones africanas nunca lograron desarrollar esta red de comercio. Todo el caso de uso depende del desarrollo de este tipo de red. Es una red de dos caras – necesitamos que tanto compradores como vendedores usen esta red como almacén de valor y medio de intercambio.»

El futuro de África

A pesar de sus deficiencias, Bitcoin sigue siendo dominante en África. Es poco probable que esto cambie, Motsebane de Paxful le dice a BeInCrypto:

«Los africanos han estado construyendo sus negocios encima de Paxful y a través de Bitcoin para conectar y ganar haciendo negocios con personas que están fuera de África. Será un poco difícil para la gente pasar de repente de una moneda conectada globalmente a una que esté basada en una región.

Fuente: https://es.beincrypto.com/adopcion-cripto-africa-expande-bitcoin-btc-criptomoneda/

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El fondo cripto de UNICEF invertirá USD 100,000 en proyectos humanitarios blockchain

El fondo cripto de UNICEF está buscando startups blockchain de países emergentes que se enfrenten al COVID-19 y a retos humanitarios.

En los últimos cuatro años, el Fondo Internacional para la Infancia de las Naciones Unidas ha estado invirtiendo en startups que aplican tecnología de código abierto, con la esperanza de hacer del mundo un lugar mejor, pero ahora está tratando de intensificar aún más su intención.

Cecilia Chapiro, asesora de inversiones de UNICEF Ventures, dijo a Cointelegraph que UNICEF ha lanzado su fondo de innovación en 2016 con el objetivo de apoyar las tecnologías emergentes que se están construyendo en los países en desarrollo. Desde entonces, UNICEF ha invertido en más de 50 startups en 35 países. “Invertimos en tecnologías que tienen el potencial de influir en miles de millones de personas, especialmente en los niños de los países emergentes”, dijo Chapiro.

Según Chapiro, UNICEF identificó a la blockchain como una de las tecnologías que podrían tener un impacto global. UNICEF invirtió 100,000 dólares de financiación sin capital a través de su fondo de innovación hace un año y medio en seis startups, tres de las cuales estaban centradas en blockchain.

Para comprender mejor el impacto de la tecnología blockchain, UNICEF lanzó un fondo de criptomoneda con el apoyo de la Fundación Ethereum en octubre de 2019. Chapiro explicó que el fondo cripto se basa en el mismo marco que el fondo de innovación; la única diferencia es que las inversiones se realizan en criptomoneda. Dijo que:

“El fondo de innovación de UNICEF permite a las empresas participar en una experiencia de portafolio por un año. Proporcionamos beneficios no financieros que acompañan a la inversión. Buscamos empresas con un prototipo que pueda ser revisado y fortalecido para beneficiar a un gran número de usuarios”. Apoyamos a las empresas de varias maneras, ayudándolas a prepararse para hablar con inversionistas adicionales después de que el programa de un año termine”.

Blockchain: Una oportunidad para el crecimiento humanitario
El 20 de junio, el fondo cripto de UNICEF hizo su mayor inversión en criptomoneda hasta la fecha, por valor de 125 ETH —unos 28,600 dólares en ese momento— en ocho empresas de tecnología de código abierto. Inmediatamente después de esta ronda de financiación, UNICEF anunció que invertirá otros USD 100,000, tanto en dólares de los Estados Unidos como en criptomoneda en startups blockchain que aprovechen la tecnología de código abierto para combatir los desafíos mundiales, especialmente los relacionados con la pandemia de COVID-19.

Chapiro, que ayudó a lanzar el emprendimiento cripto de UNICEF, explicó que el fondo ha permitido a la organización invertir seriamente en startups blockchain. Dijo que “Después de haber invertido en tres empresas blockchain hace más de un año y luego en algunas más hace apenas dos semanas, el fondo cripto de UNICEF ha alcanzado un nuevo nivel de crecimiento para dar cabida a la financiación de otros cinco a ocho proyectos blockchain de código abierto”.

Según Chapiro, UNICEF busca apoyar startups en sus primeras etapas con un prototipo de blockchain que pueda ser transformado y eventualmente desplegado en los países que más necesitan la tecnología. Por ejemplo, durante la última ronda de financiación, UNICEF invirtió en la startup blockchain StaTwig, una empresa con sede en la India que utiliza una blockchain para hacer un seguimiento de la cadena de suministro de arroz que el gobierno indio entrega a las zonas de bajos ingresos.

Sid Chakravarthy, el fundador y CEO de StaTwig, dijo a Cointelegraph que la India utiliza un Sistema de Distribución Pública para entregar bienes esenciales a las personas que viven por debajo del umbral de pobreza. Chakravarthy explicó que cada estado de la India opera su propio SDP, señalando que COVID-19 ha creado una demanda aún mayor de productos SDP. Dijo que:

“En el estado de Telangana, donde estamos trabajando actualmente, hay 28.3 millones de beneficiarios. Estos beneficiarios reciben muchos productos básicos subvencionados, como arroz, dal, queroseno y azúcar a través de este programa. El arroz es el producto más importante. Se adquiere de los agricultores y comerciantes del estado, se procesa en los molinos de arroz, luego se transporta y guarda en varios almacenes y finalmente se distribuye a los beneficiarios a través de tiendas de precio justo”.

Si bien el SDP de la India puede parecer eficaz en teoría, hay una serie de problemas que deben abordarse. Por ejemplo, Chakravarthy señaló que hay una falta de visibilidad del inventario en las cadenas de suministro de la India. Un sistema más transparente podría garantizar que haya suficientes bolsas de arroz en cada almacén para satisfacer la oferta y la demanda de cada estado. Además, la transparencia podría proporcionar productos de mayor calidad que no estuvieran expuestos a condiciones ambientales adversas.

StaTwig ha estado aprovechando la blockchain para crear una identidad digital para cada uno de los productos. “Con el arroz, cada bolsa obtiene una identificación digital única”, dijo Chakravarthy. Los productos se rastrean desde los agricultores hasta los beneficiarios. Los datos se registran, mostrando cada lugar donde han estado las bolsas, la cadena de custodia y la calidad del producto.

UNICEF también ha invertido anteriormente en la startup OS City, con sede en México, que ha estado emitiendo activos gubernamentales basados en blockchain y llevando a cabo un piloto para desplegar 1,000 identificaciones blockchain para asignar activos educativos a los niños, como diplomas. Jesús Cepeda, el fundador de OS City, dijo a Cointelegraph que el piloto es el primer paso para llevar las identificaciones de ciudadanos a blockchain, lo que permitirá que los activos del gobierno sean totalmente digitales, seguros y transparentes:

“Estamos resolviendo el problema asociado con la manipulación de los registros del gobierno. Usamos blockchain como un método transparente y a prueba de manipulaciones para asignar la información. Estamos aportando la financiación de UNICEF para organizar los registros gubernamentales asociados a un individuo en un activo de blockchain “tipo monedero” para poder mejorar la eficiencia y la confianza de las instituciones públicas”.

Las inversiones cripto contra las inversiones fiduciarias
Es importante señalar que la financiación de UNICEF tanto para StaTwig como para OS City se hizo en Ether (ETH). Christina Rose Lomazzo, la jefa de la blockchain de UNICEF, dijo a Cointelegraph que la mayoría de las organizaciones que reciben fondos en criptos los convierten inmediatamente en fiat. Sin embargo, el fondo cripto de UNICEF había requerido que las ocho empresas en las que habían invertido anteriormente mantuvieran los fondos como criptomoneda:

“Esto asegura que las compañías entiendan los beneficios de la criptomoneda, como el aspecto de la trazabilidad y la velocidad de las transacciones en comparación con las que se hacen con los sistemas tradicionales. Estas startups también podrían hacer uso de la criptomoneda al pagar a sus empleados con ella”.

Chris Fabian, asesor superior y codirector de UNICEF Ventures, declaró además en un comunicado de prensa que la transferencia de los fondos en criptomoneda a ocho empresas con sede en siete países se realizó en menos de 20 minutos. Además, UNICEF ha estado trabajando en la creación de una serie de herramientas para su fondo cripto que permitan a las organizaciones trabajar más eficazmente con las criptomonedas. Lomazzo compartió que la primera herramienta que se está construyendo es el sitio web del fondo cripto, que en realidad es solo una versión simplificada de un explorador de bloques. Esto permitiría al público en general hacer un seguimiento de los fondos y al mismo tiempo serviría como una herramienta de valoración interna.

Curiosamente, la nueva ronda de financiación se dispersará tanto en forma de cripto como de fiat, una primicia para el fondo cripto de UNICEF. Lomazzo explicó que la razón de este cambio se debe al hecho de que la criptomoneda todavía no es universalmente legal.

El objetivo principal de UNICEF es invertir en startups con sede en países en desarrollo, como India, que todavía tiene restricciones en lo que respecta a la adopción de la criptomoneda. Además, Lomazzo mencionó que los donantes de UNICEF han proporcionado fondos tanto en cripto como en fiat, lo que permite a la organización hacer uso de ambas monedas.

La importancia del código abierto

Aunque el fondo cripto de UNICEF invertirá hasta 100,000 dólares de EE.UU. y cripto en startups blockchain, otro elemento importante es que cada empresa debe aprovechar la tecnología de código abierto. Brain Behlendorf, el director ejecutivo de la Hyperledger Foundation, dijo a Cointelegraph que la licencia de código abierto es esencial para transformar el software de una herramienta de control en una herramienta que podría eventualmente beneficiar a la humanidad:

“Los enfoques de software tradicional crean una dependencia del usuario hacia el proveedor de tecnología, pero el software de código abierto con licencia confiere la libertad de utilizar, modificar y compartir para cualquier propósito, no solo los permitidos o incluso previstos por sus creadores originales. En el caso de las aplicaciones blockchain, se trata de un requisito natural para la descentralización y la confianza en que el sistema está haciendo lo que debe. Esta puede ser la razón por la que los únicos marcos blockchain significativos son todos de código abierto con licencia”.

Chapiro señaló además que, dado que el fondo no mide el rendimiento de la inversión a partir de las ganancias financieras, la tecnología de código abierto es crucial para comprender la utilidad de la tecnología en una variedad de entornos.

Los desafíos de invertir en empresas blockchain

Aunque el fondo cripto de UNICEF tiene como objetivo invertir en un nuevo grupo de startups que podrían cambiar el mundo, esto puede ser más fácil de decir que de hacer. El mayor desafío, según Chapiro, es encontrar empresas blockchain con sede en países emergentes, lo cual es un requisito clave para el fondo. Muchos proyectos blockchain se están desarrollando en los EE.UU., Europa y Asia.

Además, Chapiro mencionó que UNICEF ha estado buscando invertir en compañías fundadas por mujeres o minorías. Aunque esto no ha sido fácil, Chapiro explicó que el 40% de las inversiones del fondo de innovación de UNICEF se han hecho en empresas dirigidas por mujeres. Ella espera que este número llegue al 50% a finales de 2020.

Sorprendentemente, COVID-19 no ha creado muchos problemas a UNICEF en cuanto a la búsqueda de startups para invertir, ya que la mayoría de los procesos siempre han sido virtuales. Según Chapiro, la única experiencia en persona es un taller de una semana en Nueva York, al que las empresas pueden unirse una vez que reciben la financiación. Después de los picos de COVID-19, este taller se ha hecho virtual. Sin embargo, aunque COVID19 no tuvo mucho impacto en el funcionamiento del fondo cripto de UNICEF, Chapiro explicó que muchas de las startups se han visto afectadas:

“Muchos de los otros programas de financiación de los que formaban parte estas startups fueron descontinuados o limitados después de COVID-19. Por eso ahora estamos haciendo rondas de financiación mucho más rápidas. Terminamos invirtiendo en ocho empresas hace unas semanas, algunas de las cuales ya habíamos financiado anteriormente. Ahora, hay una creciente demanda de sus servicios porque muchas de ellas están resolviendo desafíos relacionados con COVID-19”.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/unicef-crypto-fund-to-invest-100k-in-humanitarian-blockchain-projects

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Destino Blockchain: Sacudiendo la industria del turismo y reduciendo los costos

Las grandes empresas están aplicando iniciativas Blockchain para reducir los intermediarios y los costos en la industria de los viajes.

La palabra “Blockchain” ya no se percibe como algo exótico y super innovador, en parte porque las grandes empresas han encontrado diversos usos para esta tecnología y los clientes han empezado a entender cómo funciona. Por otra parte, la creciente adopción y conciencia de la tecnología Blockchain ha llevado a que desde 2017 muchos proyectos hayan utilizado la tecnología únicamente con fines de comercialización. La industria del turismo no es una excepción.

Algunas de las iniciativas relacionadas con el uso de la Blockchain para viajes no se materializaron, y en algunos casos se demostró que la mayoría de los proyectos de viajes descentralizados no tenían nada que ver con la aplicación real de la Blockchain en el turismo. Por ejemplo, la Startup Beenest prometió construir una red descentralizada y sin intermediarios de anfitriones y huéspedes durante una ICO. El proyecto parece haber sido abandonado, según los comentarios dejados por los usuarios en el subreddit oficial del proyecto.

Mientras tanto, la experiencia de otras empresas ha demostrado que la Blockchain sigue siendo una tecnología inmadura y es inferior a las más tradicionales. Por ejemplo, la plataforma descentralizada FlightChain -que registró más de 2 millones de cambios de vuelo entre British Airways, el aeropuerto de Ginebra, el aeropuerto de Heathrow y el aeropuerto internacional de Miami- resultó ser más difícil de usar que los servicios de datos basados en la nube.

La buena noticia es que hay soluciones que son reconocidas por las grandes empresas de viajes como prometedoras y que se están adoptando a nivel estatal, principalmente en relación con los viajes aéreos y la industria hotelera.

Eliminación de los intermediarios y las comisiones de los agentes

Según un informe publicado por la SITA, proveedor de comunicaciones y tecnología de la información para el transporte aéreo, el 59% de las líneas aéreas están ejecutando proyectos piloto o de investigación con el objetivo de integrar la Blockchain en sus procesos internos para 2021. Junto con las aerolíneas, los aeropuertos continúan sus experimentos: El 34% de ellos están planeando finalizar la investigación y el desarrollo en esta área para el año 2021. Una encuesta realizada por la empresa consultora Accenture en 2018 mostró que el 86% de las empresas aeroespaciales y de defensa planeaban implementar esta tecnología en los próximos tres años.

Y aquí, la Blockchain puede ser utilizada para una amplia gama de propósitos – desde la identificación de pasajeros a la venta de billetes, el seguimiento de equipaje y la gestión de programas de fidelización. Cada uno de estos casos de uso mejora la colaboración entre las partes interesadas de la industria.

Hoy en día, las compañías aéreas y los aeropuertos están cada vez más hartos de los silos de datos y la infraestructura multidepartamental. El mayor obstáculo para un transporte de pasajeros cómodo y eficientemente organizado es el aislamiento de los procesos de trabajo de las aerolíneas, los aeropuertos, los especialistas en asistencia en tierra y las autoridades reguladoras. Los retrasos en los vuelos o el exceso de reservas, consecuencias de este modelo de gestión, pueden costar a las compañías decenas o incluso cientos de miles de dólares. Entonces, ¿cómo puede la Blockchain intentar resolver este problema?

La salida es eliminar a los intermediarios mediante el despliegue de una red peer-to-peer. Por ejemplo, S7 Airlines, una de las mayores aerolíneas rusas, emite y vende billetes a través de la tecnología blockchain. Más específicamente, utiliza una Blockchain privada basada en el protocolo Ethereum que utiliza contratos inteligentes para intercambiar datos entre las partes, reduciendo el tiempo de liquidación entre la aerolínea y los agentes de 14 días a sólo 23 segundos. La plataforma se está utilizando activamente ahora, y según los datos revelados por S7 en 2019, el volumen mensual de transacciones procesadas a través de la Blockchain supera el millón de dólares.

S7 Airlines se convirtió en la primera compañía aérea en desplegar la infraestructura de la Blockchain para hacer pagos de principio a fin – desde el sistema de reserva de billetes hasta el sistema de pago del banco. En un comunicado de prensa, S7 señaló que la introducción de la plataforma le permitió aumentar la velocidad de las transacciones y reducir el flujo de trabajo en papel, garantizando al mismo tiempo la seguridad de las operaciones. Jennifer Willy, la editora de Etia.com – una plataforma que proporciona a la comunidad de viajeros la última información y educación relacionada con los viajes – dijo a Cointelegraph:

“La tecnología Blockchain ha dado como resultado una reducción de los costos de transacción de hasta un 20% para las reservas de boletos de los consumidores. Varias compañías aéreas, entre ellas Air New Zealand, han empleado esta tecnología, lo que ha permitido evitar el exceso de embarque, simplificar el proceso y realizar pagos rápidos y seguros”.

El año pasado, Hahn Air, otra compañía aérea, también emitió billetes de avión en colaboración con Winding Tree, una plataforma de distribución de viajes basada en Blockchain, y ya ha realizado su primer vuelo utilizando dichos billetes. A través de la plataforma de Winding Tree, se dice que Hahn Air hace un inventario, gestiona las solicitudes de reserva y acepta pagos. Winding Tree también ha concertado acuerdos con numerosas aerolíneas de renombre, entre ellas Air Canada, Air France-KLM y Lufthansa, junto con sus filiales Eurowings, Swiss Air Lines, Swissport, Brussels Airlines, Austrian Airlines y Air New Zealand.

Winding Tree también encontró la manera de evitar las comisiones que se cobran los servicios de los hoteles. El equipo dice que ha creado una plataforma especializada de Blockchain que permite a la gente realizar transacciones sin incurrir en comisiones de terceros. A pesar de que algunos costos de transacción permanecen, no son comparables con los de los servicios actuales como Expedia, Booking.com y Airbnb, donde las comisiones de las agencias pueden variar entre el 10% y el 30%.

El año pasado, el Hotel Hobo de Estocolmo, miembro del grupo Nordic Choice Hotels, completó una reserva en una Blockchain pública, realizando la primera transacción a través de Winding Tree. Además, el gigante turístico TUI movió todos sus contratos a una Blockchain incluso antes. Su proyecto BedSwap, creado en 2017, ayuda a los hoteles con un inventario extra y permite a todas las partes autorizadas a rastrear los precios en tiempo real y trabajar directamente con el hotelero. Este sistema elimina la necesidad de intermediarios como Expedia y, por lo tanto, se vuelve más barato para ambas partes.

¿Vuelo retrasado o sobrevuelo? La Blockchain compensa

La compañía de seguros francesa AXA comenzó a utilizar la Blockchain en 2017 para automatizar el proceso de pago de compensaciones a los pasajeros cuyos vuelos se retrasan. Cuando un cliente se inscribe en la cobertura de retraso de un vuelo en la compañía de seguros, su plataforma “fizzy” crea un contrato inteligente y se conecta a las bases de datos del tráfico aéreo mundial. Si se registra un retraso de más de dos horas, la compensación se proporciona automáticamente, lo que elimina la necesidad de presentar una reclamación y reduce el tiempo de tramitación de la solicitud.

Con el fin de hacer más fluida la experiencia de compensación por exceso de reservas, el desarrollador de software Volantio lanzó su programa llamado “Flex-Schedule”. La solución es utilizada ahora por United Airlines y ayuda a resolver los casos en los que un pasajero es retirado de un vuelo debido a que el número de pasajeros excede el número de asientos.

En los casos de exceso de reserva, el sistema selecciona automáticamente a los clientes flexibles -aquellos para los que un cambio de vuelo es menos crítico- les envía una compensación y les asigna un nuevo vuelo. Esto, a su vez, maximiza los beneficios para las aerolíneas, permitiéndoles vender asientos altamente rentables a los pasajeros de última hora.

Identidad digital del viajero conocido

Las horas de espera en el aeropuerto y el despacho de aduanas pueden ensombrecer cualquier viaje, pero Accenture ideó un pasaporte digital para viajeros. Canadá y los Países Bajos fueron los primeros países en acordar la aplicación de este sistema en sus aeropuertos, con acuerdos de cooperación alcanzados con Air France-KLM y Air Canada, entre otros. Se informó de que el sistema de identificación en la Blockchain desarrollado por Accenture permitirá a los viajeros informar con antelación al control de aduanas y fronteras sobre su ruta y sus características biométricas.

En la Blockchain se almacenarán los datos personales y biométricos del viajero y se obtendrá la condición de “viajero conocido” mediante la acumulación de atestados o solicitudes confirmadas por asociados de confianza, como los organismos de fronteras y las líneas aéreas. Se prevé que el nuevo sistema de identificación de datos reducirá considerablemente el tiempo de permanencia en el aeropuerto. Norbert Goffa, el gerente ejecutivo de ILCoin – una Startup Blockchain centrada en la escalabilidad – dijo a Cointelegraph que esas soluciones pueden ser importantes dado el rápido crecimiento del volumen de viajeros aéreos:

“Las líneas aéreas mundiales transportan más de 3.000 millones de pasajeros al año y los beneficios anuales de la industria superan los 600.000 millones de dólares. Los analistas predicen un aumento del tráfico de pasajeros del 50% en los próximos 10 años, lo que significa que las empresas se enfrentarán a la necesidad de optimizar sus procesos de negocio mediante la automatización y la adopción de tecnología. La experiencia de las empresas mundiales en el uso de la Blockchain ha demostrado que esta tecnología tiene un gran potencial para simplificar el intercambio de datos entre los participantes”.

El Aeropuerto Internacional de Dubai utiliza la Blockchain, pero en un formato ligeramente diferente, ya que la Dirección General de Residencia y Asuntos Exteriores de Dubai, o GDRFA por sus siglas en inglés, ha firmado un contrato con la empresa británica ObjectTech para instalar túneles biométricos.

Esta tecnología está diseñada para reducir las largas colas en el aeropuerto al llegar a los Emiratos Árabes Unidos. Será posible registrarse en el país con la ayuda de un pasaporte preaprobado y totalmente digitalizado, que incluye un chip electrónico, huellas dactilares, una abertura escaneada y datos de escaneo facial. El escaneo de la cara se realizará utilizando la tecnología LIDAR, que ya se utiliza en vehículos autónomos en Dubai. La GDRFA ya ha puesto en marcha el programa “Emirates Smart Wallet”, que permite a los pasajeros pasar por el control fronterizo utilizando teléfonos inteligentes en lugar de los pasaportes tradicionales.

Otra iniciativa Blockchain es “Smart Path”, que se ha utilizado en el Aeropuerto Internacional de Orlando para mejorar la experiencia de los viajes aéreos desde 2018. La solución combina la tecnología Blockchain y la biometría para reducir el número de documentos necesarios para la identificación de los pasajeros.

Obtenga una recompensa

Casi todos los viajeros tienen varias tarjetas de fidelidad de aerolíneas u hoteles a la vez, pero según una encuesta realizada por Colloquy, el 28% de los viajeros abandonan estos programas sin usar sus puntos de fidelidad acumulados. Tener un gran número de tarjetas puede convertirse en un proceso oneroso que requiere un control constante de las promociones, el uso de códigos difíciles de recordar y así sucesivamente.

Las empresas pueden mover sus programas de lealtad a la Blockchain para reducir costos. Algunas empresas estadounidenses pueden gastar hasta 35.000 millones de dólares al año en estos programas, y la introducción de bonos basados en criptomonedas que se distribuyen automáticamente puede suponer un ahorro significativo.

Un ejemplo real de este esquema es un programa de lealtad basado en la Blockchain ofrecido por Singapore Airlines que permite a sus clientes gastar sus millas aéreas en las tiendas. La compañía se convirtió en la primera aerolínea del mundo en lanzar una cartera digital de lealtad, apodada “KrisPay”, basada en la tecnología Blockchain. Al descargar la aplicación KrisPay, los usuarios pueden convertir sus millas KrisFlyer en millas KrisPay, hacer compras con el código QR de KrisPay y elegir el número de millas a utilizar. En este momento, 18 vendedores de varias industrias están trabajando con la plataforma.

De manera similar, en 2016, Loyyal utilizó la tecnología Blockchain en un sistema de lealtad universal que permitía a los hoteles y compañías aéreas ofrecer a sus clientes programas de recompensas más favorables y reducir los costos asociados a la conciliación de cuentas y la gestión de pagos. En febrero, la compañía firmó un contrato de tres años de producción con The Emirates Group. En una conversación con Cointelegraph, Evan Luthra, un influyente empresario de tecnología “Top 30 Under 30” y experto en Blockchain, señaló la experiencia sin problemas que ofrecen los sistemas de lealtad basados en la Blockchain:

“Como alguien que pasa cientos de noches cada año en hoteles y vuelos, veo tremendas oportunidades para los sistemas de pagos por varias compañías diferentes que se unen para trabajar con cada una de ellas usando Blockchain. Los viajes ya están fuertemente impactados por la tecnología Blockchain y veremos una experiencia mucho más suave, rápida y en general mejor para el cliente”.

Entonces, ¿la Blockchain está arañando la superficie del turismo?
Blockchain tiene un gran potencial en el turismo y ya se está utilizando para mejorar la experiencia del viaje. Los modelos de negocios descentralizados de fácil acceso y bajo costo pueden hacerla una alternativa atractiva a los sistemas tradicionales, siendo la eliminación de los intermediarios uno de los beneficios clave.

Por otra parte, la Blockchain todavía tiene que abordar varias cuestiones graves antes de lograr una adopción generalizada, como el almacenamiento de datos personales y la identificación, que puede convertirse en un obstáculo porque, en caso de gestión inadecuada, la información puede ser accedida por terceros. Ian Khan, el director del documental Blockchain City, dijo a Cointelegraph que el uso de la Blockchain en el turismo ni siquiera ha arañado la superficie:

“La industria turística mundial es una industria multimillonaria que tiene ineficiencias multimillonarias y la oportunidad de que las empresas de tecnología creen eficiencias y permitan transacciones financieras sin problemas, y la transparencia está en los miles de millones. Las nuevas empresas y las empresas de tecnología con una buena propuesta de valor deben examinar la complejidad de la forma en que funcionan los diversos segmentos dentro de los viajes, y cómo se les puede ayudar”.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/destination-blockchain-shaking-up-travel-industry-and-cutting-costs

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Estafa canadiense de Bitcoin se expande a Columbia Británica

La policía de Burnaby ha notado un aumento de las estafas relacionadas con Bitcoin en todo Vancouver.

La Royal Canadian Mounted Police -o RCMP- en Burnaby, un distrito de Vancouver en Columbia Británica, informó de un aumento de estafas relacionadas con Bitcoin (BTC) en toda la ciudad. Esta noticia llega en medio de recientes informes de actividades similares que se están produciendo en todo Canadá.

Las autoridades dicen que los estafadores llaman a su víctima y se hacen pasar por miembros de la RCMP. El estafador luego afirma falsamente que la policía tiene una orden de arresto para la víctima relacionada con la actividad fraudulenta.

Los diferentes números de teléfono utilizados en las llamadas de estafa
En estos ataques se utilizan múltiples números de teléfono. Las víctimas suelen recibir múltiples llamadas de diferentes números, y se les dice que si alertan a algún familiar de las llamadas, ellos también serán arrestados.

El estafador entonces solicita un pago, diciendo que los fondos deben depositarse a través de un cajero automático de Bitcoin.

La RCMP de Burnaby ha advertido que estafas similares han involucrado a sospechosos que dicen ser de la CRA también. Declararon que las fuerzas policiales de Canadá no aceptan Bitcoin como medio de pago, y nunca solicitarán depósitos en cajeros automáticos de Bitcoin.

Le robaron alrededor de USD 11,000 a una única víctima

Las autoridades detallaron que “Esta estafa recientemente le costó a un residente local casi 15,000 CAD [USD 11,000]”.

La RCMP actualmente está investigando dos estafas relacionadas con Bitcoin en el condado de Strathcona en Alberta, Canadá. Cointelegraph también informó el 19 de junio que una estafa similar se ha dirigido, según se informa, a los residentes de Winnipeg, Canadá.

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Los austriacos titulares de criptomonedas pronto podrán gastarlas en 2,500 establecimientos

Los austriacos titulares de criptomonedas pronto podrán gastarlas en 2,500 establecimientos

Los titulares de criptomonedas en Austria pronto podrán gastar sus monedas en más de 2.500 puntos de aceptación utilizando, A1 Payment, uno de los operadores de redes móviles más grandes del país.

Según el anuncio realizado por la empresa fintech austriaca, Salamantex, su software de servicio de pago en criptomonedas, ahora está integrado en la plataforma de pago A1. Los comerciantes comenzarán a aceptar Bitcoin (BTC), Ether (ETH) o Dash, en lugar de efectivo o tarjetas de crédito, este mismo verano de 2020.

La postura actual de Austria hacia las criptomonedas

Salamantex también elogió la reciente postura del país hacia el cambio a las transacciones de pago sin efectivo “en la medida posible”.

Markus Pejacsevich, el director de operaciones de, Salamantex, dijo:

“Nuestro objetivo es hacer que los pagos con monedas digitales sea tan fácil y natural como hemos estado acostumbrados a hacerlos con tarjetas de crédito durante décadas. Con A1, tenemos un socio para el despliegue en toda Austria que, al igual que nosotros, está convencido de que este sistema de pago del futuro y funciona para hacer que los pagos con activos digitales sea accesible para las grandes masas”.

Regulado por la Autoridad del Mercado Financiero

El software de servicio de pago con criptomonedas de Salamantex, también tiene como objetivo permitir el despliegue de este servicio en países vecinos.

En 2019, A1 comenzó a aceptar criptomonedas como método de pago en siete tiendas seleccionadas en Austria. Esto permitió a los clientes de A1 pagar los servicios utilizando los operadores de pago chinos, Alipay y WeChatPay.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/austrian-crypto-users-will-soon-be-able-to-spend-crypto-at-2-500-locations

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Bancos o criptomonedas ¿quién ganará?

Bancos y grandes instituciones comienzan a ingresar al mercado de las criptomonedas de la mano de las Stablecoins, que están garantizadas 1 a 1 con dinero fiduciario.

No es secreto para nadie que Bitcoin, y la mayoría de las criptomonedas son muy riesgosas para que la mayoría de los bancos y grandes instituciones inviertan en ellas. Pero, desde el mismísimo mundo de las criptomonedas se ha hallado la solución, las criptomonedas que no varían de precio, conocidas como Stablecoins.

¿Qué son las Stablecoins?

En pocas palabras este tipo de criptomonedas comparte la mayoría de los principios que una criptomoneda tradicional, como Bitcoin. Pero, con una clara diferencia, su precio no varia, o al menos no tan violentamente como lo hacen las criptos tradicionales.

Esto se debe a que las Stablecoins están garantizadas 1 a 1 con dinero fiduciario, como el dólar estadounidense, la libra esterlina, o cualquier otra. Por lo que, no importa que pase en el mundo de las criptomonedas, o fuera de él, la Stablecoin va a permanecer inmóvil.

El mercado de Stablecoins no se detiene

El mercado de criptomonedas estables ha crecido un 100% en comparación con principios de año. Pasando de aproximadamente u$s5,5 mil millones en enero, hasta superar los u$s11 mil millones.

La falta de regulación sigue siendo un problema
Una duda sigue preocupando a los bancos, muchas de las monedas estables de hoy carecen de estándares y regulaciones, pero no todas, y son bastante opacas en torno a si su garantía de 1 a 1 de verdad existe o son afirmaciones vacías.

Además de esto, existen enormes diferencias de una Stablecoin a otra. Ya sea, en la moneda en que son respaldadas, por quién son emitidas, cómo se pueden canjear, cuáles son sus estructuras legales y qué tipo de tecnología Blockchain usan.

Incluso los requisitos Anti Money Laundering (AML) (Anti Lavado de Dinero) y los requisitos para KnowYourClient (KYC) bajo los que operan las criptomonedas estables son diferentes.

Lo que dificulta en buena medida la inversión de no solo las instituciones, sino de los clientes mismos del mundo de las criptomonedas.

El mundo tradicional se sumerge en las Stablecoins
Los bancos privados y los bancos centrales pronto ingresarán al mercado de las criptomonedas y permitirán la creación de nuevos modelos de negocios.

Incluso grandes bancos, como JPMorgan de más de 220 años de fundado, ya están experimentando con una criptomoneda estable propia.

Países como Venezuela, y próximamente China, ya tienen sus propias Stablecoins. Esta incorporación del mundo de las criptomonedas, al mundo de la banca tradicional, para muchos, es un paso correcto del sistema tradicional en intentar solucionar todas sus fallas, como la excesiva intermediación, costos, y burocracia.

No solo los bancos se adaptan sino también lo tendrán que hacer las criptos
Pero, además, podrían ser un paso correcto también dentro del critpo mundo. Pues aquellas stablecoins oscuras en su funcionamiento tendrán una competencia regulada, y con un garantía verificada en los depósitos de sus clientes.

Por lo que, se tendrán que adaptar y transparentar un poco para que no sean eliminadas por las mismas criptomonedas estables que el mundo tradicional creará.

Es probable que esta combinación de factores del mundo de criptomonedas y el tradicional termine empujando a las Stablecoins, de cualquier tipo, más allá de los pocos casos de uso en la vida diaria de hoy en día.

¿Cooperar o competir?

Pero con los bancos y bancos centrales que hacen sus propias Stablecoins ¿cooperarán o competirán los dos mundos?

Solo el tiempo podrá decirlo, pero sin dudas, parece que éste será el futuro de las Stablecoins. Un futuro en el cual existirán dos tipos, las creadas por las naciones, bancos e incluso compañías privadas, y aquellas que aguanten el paso del tiempo, y las embestidas del mundo tradicional en el mundo de las criptomonedas.

Criptomonedas como Bitcoin permanecerán como un refugio de valor descentralizado contra la inflación,
las censuras, y la mano de cualquier gobierno. Mientras que por el otro lado, las criptomonedas estables serán usadas por el sistema tradicional como una especie de actualización del dinero fiduciario de hoy en día

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Fuente: https://www.ambito.com/criptomonedas/bancos-o-quien-ganara-n5114730

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