¿Cómo realiza Corea del Norte el lavado de las criptomonedas robadas?

Todos los países tienen sus secretos, y Corea del Norte los tiene en exceso. Los servicios de seguridad del país han diseñado en los últimos años varios ataques hacia las criptomonedas. Pero, ¿Cómo el Estado autocrático con pocos aliados convierte los criptoactivos en efectivo fungible?

Hackear es la parte fácil

En los últimos años, Corea del Norte ha intensificado sus esfuerzos en el hack de criptomonedas. La unidad de inteligencia militar Bureau 121 alberga al menos cuatro grupos de piratería conocidos. Recientemente, esos grupos han mejorado su juego y han apuntado a los bancos estadounidenses.

También trabajan para evitar las sanciones del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. Es más, las Naciones Unidas creen que los funcionarios utilizan dinero robado para financiar el desarrollo de armas nucleares.

Pero con sanciones y, por lo tanto, sin Gemini o Coinbase para ayudarlos a operar sus criptomonedas, Corea del Norte está en un aprieto. Los millones que ha robado en criptoactivos no valen nada hasta que puedan gastarlos.

Christopher Janczewski, un agente del Servicio de Impuestos Internos y que se especializa en criptomonedas, le dijo a MIT Technology Review:

Yo diría que el lavado es más sofisticado que los propios hackeos.

Siguiendo el dinero

El primer paso para blanquear el dinero es cubrir sus huellas. Uno de los principales grupos de piratería de Corea del Norte es Lazarus. Recientemente, se sospecha que han robado cientos de millones de dólares en criptomonedas. Los investigadores expusieron sus métodos en agosto.

Entonces, con grandes cantidades de criptomonedas en sus wallets, los piratas informáticos esperan desviar a las fuerzas del orden. Por lo general, mueven dinero entre varias wallets y luego a través de diferentes criptomonedas. Esto agrega pasos y engaños, lo que hace que el botín sea más difícil de rastrear.

Aunque es efectivo, este método puede superarse con un trabajo de detective anticuado. Seguir el dinero se vuelve más complicado una vez que Lazarus emplea nuevas tácticas. Uno de estos métodos es la denominada “peel chain”, que mueve dinero rápidamente por las wallets cientos de miles de veces.

Un método similar para mantener sus fondos privados es mover el dinero a través de blockchains. No es de extrañar que Lazarus en los últimos años se haya movido hacia las monedas de privacidad.

Corea del Norte y la piratería

Incluso con los propios métodos de los piratas informáticos en su haber, los investigadores todavía tienen mucho trabajo por hacer. Para dejar caer pistas falsas en el camino, los hackers crean identidades falsas. Miles de transacciones, wallets e identidades erróneas atraen a los investigadores, dejándolos frustrados.

Pyongyang también depende del dinero. Los investigadores creen que hasta el 15% de los ingresos de Corea del Norte proviene de la piratería. Para que ese dinero se pueda gastar, los hackers confían en los traders del mercado paralelo.

Se cree que muchos de estos son servicios creados en China, construidos expresamente para servir a Corea del Norte. A medida que estos traders agregan más y más monedas disponibles para operar con dinero fiduciario, el botín de los piratas informáticos se vuelve más difícil de rastrear.

A pesar de estas complicaciones, las autoridades están haciendo más esfuerzos para combatir a los evasores. Un repunte en la actividad ilegal dentro del ecosistema cripto ha engendrado una nueva industria de seguridad. Los investigadores de Estados Unidos se están preparando mejor que en el pasado para este tipo de delito y han creado un software de seguimiento de gran capacidad.

Si investigar el crimen cripto se vuelve increíblemente difícil, las autoridades están listas para encontrar una respuesta de forma colectiva. Quizás aprendieron de un caso ocurrido en 2019 cuando un joven hacker estadounidense fue a Corea del Norte para hablar sobre el lavado de monedas digitales.

El IRS ofreció recientemente una recompensa de 625 mil dólares para cualquiera que pueda descifrar Monero. Un ingeniero con las habilidades para hacer eso podría tener un número mayor en mente.

Fuente: https://es.beincrypto.com/como-realiza-corea-norte-lavado-de-criptomonedas-robadas/

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ESET advierte sobre nuevo malware que hace minería y roba criptomonedas

Investigadores de ESET descubrieron una familia de malware, que hasta ahora no había sido documentada, a la que denominaron KryptoCibule. Así lo informaron desde Press Perú, el 10 de septiembre.

Según explicaron, este malware es una triple amenaza en vinculación con las criptomonedas: “Utiliza los recursos de la víctima para minar monedas, intenta tomar el control de las transacciones reemplazando las direcciones de las billeteras en el portapapeles, y exfiltra archivos (código malicioso tiene la capacidad de enviar documentos desde la máquina afectada al cibercriminal) relacionados con criptomonedas; todo esto mientras hace uso de múltiples técnicas para evitar la detección. Por otra parte, KryptoCibule hace un uso extensivo de la red Tor y el protocolo BitTorrent en su infraestructura de comunicación”.

En el artículo señalaron además: “El malware también emplea algunos software legítimos. Algunos, como Tor y Transmission, están empaquetados con el instalador; otros se descargan en tiempo de ejecución, incluidos Apache httpd y el servidor SFTP Buru”.

Luego agregaron: “KryptoCibule se propaga a través de torrents maliciosos para archivos ZIP cuyo contenido se hace pasar por instaladores de software y juegos pirateados o crackeados. Cuando se ejecuta Setup.exe, decodifica tanto el malware como los archivos de instalación esperados. Luego lanza el malware (en segundo plano) y el instalador esperado, sin darle a la víctima ninguna indicación de que algo anda mal”.

Cabe tener en cuenta que las víctimas también son utilizadas para sembrar tanto los torrents utilizados por el malware como los torrents maliciosos que ayudan a propagarlo. Esto hace que archivos estén ampliamente disponibles para que otros los descarguen. De esta manera se aceleran las descargas y se proporciona redundancia.

Aparentemente hay varias versiones: “Los investigadores descubrieron varias versiones de este malware, lo que permitió rastrear su evolución desde diciembre de 2018”.

Actividad
El malware KryptoCibule se mantiene activo, pero hasta el momento no parece haber atraído mucha atención.

Camilo Gutiérrez Amaya, jefe del Laboratorio de ESET Latinoamérica, brindó algunos detalles -según citaron desde Press Perú-:

“Al momento de publicar esta información, las billeteras utilizadas por el componente para tomar control del portapapeles habían recibido un poco más de 1,800 dólares estadounidenses en Bitcoin y Ethereum. El número relativamente bajo de víctimas (de cientos) y el hecho de estar limitado en su mayoría a dos países contribuyen a su bajo perfil”.

Después añadió:

“Se han agregado de forma regular nuevas capacidades a KryptoCibule durante su vida útil y continúa en desarrollo activo. Presumiblemente, los operadores detrás de este malware pudieron obtener más dinero robando billeteras y extrayendo criptomonedas que lo que encontramos en las billeteras utilizadas por el componente para la toma de control del portapapeles. Los ingresos generados por ese componente por sí solos no parecen suficientes para justificar el esfuerzo de desarrollo observado.”

Blancos

El sitio web “We Live Security”, de Eset, publicó el 3 de septiembre que, según la telemetría de ESET, el malware parece apuntar principalmente a usuarios en República Checa y Eslovaquia. “Esto refleja la base de usuarios del sitio en el que se encuentran los torrents infectados”, detallaron.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/eset-warns-about-new-malware-that-mines-and-steals-crypto-currencies

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Lo que revelan los indicadores: La economía europea sigue en apuros

Economía Europea: España, Hungría y Estonia fueron los países en los cuales se sintió el mayor impacto en la tasa de desocupación.

Por Moris Beracha.-

El crecimiento económico de los países que integran la Zona Euro se anotó una caída de 11,8% en el segundo trimestre del año con relación al primero. Mientras tanto, la Unión Europea registró una baja de 11,4%. En los dos casos, este descenso se constituyó en el más bajo desde que comenzaron a llevarse esos indicadores en 1995.

Los datos fueron suministrados por la Oficina de Estadística Comunitaria, Eurostat. En el periodo enero-marzo, la economía se había contraído 3,7% en los 19 países que comparten la misma moneda y 3,3% en la UE. En este informe, se hace un balance comparativo del comportamiento de los principales indicadores de la actividad económica de la región.

En el lapso abril-junio, la mayor caída del PIB fue sufrida por España con 18,5%. Croacia, Hungría y Grecia vieron el desplome de ese indicador en 14,9%, 14,5% y 14%, respectivamente. Portugal con un descenso de 13,9% y Francia de 13,8%, complementan parte de la tabla de retrocesos.

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Colombia: ya puedes pagar Netflix, Falabella, Jumbo y otras 60 tiendas mediante Bitcoin

La vida de los bitcoiners colombianos puede ser más sencilla ahora gracias a que Bitrefill trabaja con 50 nuevas tiendas. Esta plataforma, creada en 2015, permite adquirir tarjetas prepagas de diversos comercios y servicios a cambio de Bitcoin y otras criptomonedas.

«Hemos agregado las marcas más populares a nivel nacional y ahora aquellos que deseen usar Bitcoin para comprar cosas en la vida real tienen una gran variedad de opciones», aseguró Bitrefill en un comunicado.

Algunas de las recientes incorporaciones de Bitrefill en Colombia son McDonald’s, Netflix, Pizza Hut, Xbox, Pizzería Aurelio, Spotify, Librería Nacional, Rappi, Falabella, Jumbo, Alkosto, Procampeones, Estación de Juegos y Domicilios.com.

Ahora se puede pagar con bitcoin, entre otros rubros, en supermercados, tiendas de comercio electrónico, moda, entretenimiento, comida a domicilio, restaurantes y videojuegos.

Bitrefill acumula así un total de 66 tarjetas disponibles para Colombia. Estas pueden adquirirse con Bitcoin (incluso a través de la red Lightning), Litecoin, Ethereum, Dash y Dogecoin.

Bitrefill provee privacidad a las compras con bitcoin

Justificaron las incorporaciones al mencionar que «una de las mayores barreras para vivir con criptomonedas en Colombia es la molestia de convertir Bitcoin a pesos». A esto se le agrega que «Colombia tiene un número limitado de exchanges de Bitcoin y vender en los mercados P2P puede ser arriesgado y estresante». Señalaron, además, que los exchanges «espían y tienen información personal» de sus usuarios.

Sobre esto último, es destacable que Bitrefill no exige a sus usuarios crear una cuenta, aunque lo brinda como una opción y siempre, al hacer un pago, solicita una dirección de correo electrónico.

La ventaja de registrarse es poder mantener un saldo en la plataforma sin necesidad de pagar las comisiones de transacción ni esperar la confirmación del pago. Aun así, es necesario tener en cuenta los riesgos que implica tener el dinero en custodia por parte de un tercero.

Para Bitrefill, según indican en su sitio web, registrarse «es una excelente opción para los clientes recurrentes que desean ahorrar en comisiones al realizar compras frecuentes».

En caso de querer registrarse, basta con el correo electrónico y una contraseña. Bitrefill no ha implementado políticas KYC («conozca a su cliente», por sus siglas en inglés), por lo que no es necesario dar el nombre, ni ningún otro dato personal.

Bitrefill y recompensas en bitcoin
Utilizar Bitrefill, en Colombia o en cualquier parte del mundo, es también un modo de acumular Bitcoin. Esto es así debido a su programa de recompensas que fue oportunamente anunciado por CriptoNoticias.

Con cada compra realizada, el usuario ganará un mínimo del 1% del precio total de la compra en satoshis, es decir, en la sub unidad de medida de Bitcoin, denominada así en honor a su creador, Satoshi Nakamoto. Las recompensas pueden acumularse y utilizarse en futuras compras.

Colombia, un país privilegiado para usar Bitrefill en Latinoamérica
Además, de Colombia, Bitrefill tiene productos y servicios disponibles en casi todos los países. En algunos como, por ejemplo, la India, puede incluso pagarse el alquiler de una vivienda con estas tarjetas. También pueden usarse para cargar el saldo de teléfonos móviles con más de 600 operadoras en 150 países.

«En Latinoamérica esto va un poco más lento porque las GiftCards no son muy aceptadas», había dicho a finales de julio Mauro Peretti, jefe de marketing de la compañía. En esa ocasión también mencionó a Brasil y Colombia como las dos excepciones a la regla, por ser países en los que Bitrefill ofrece una amplia variedad de posibilidades.

Fuente: https://www.criptonoticias.com/comunidad/adopcion/colombia-puedes-pagar-netflix-falabella-jumbo-tiendas-bitcoin/

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Bitcoin y las criptomonedas no son una cobertura para la inflación

Más que una cobertura contra la inflación, las criptomonedas son una alternativa al sistema dominante en su totalidad.

El presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, Jerome Powell, anunció recientemente que la Reserva Federal cambiará ahora su enfoque de la inflación como objetivo para cerrar “los déficits de desempleo”. La Reserva Federal, en esencia, está duplicando las mismas políticas inflacionarias con las que experimentó durante la crisis financiera mundial de 2008.

Hablando en Jackson Hole recientemente, Powell dijo que la Reserva Federal no aumentará las tasas en el futuro cercano. También dijo que la Reserva Federal toleraría una mayor inflación, apartándose de la norma histórica de un objetivo de inflación del 2%. Este dinero barato y la política de buscar una inflación más alta llevan la flexibilización cuantitativa a un nivel completamente nuevo.

Un estudio de la Reserva Federal sobre las prácticas del Banco del Japón durante su crisis económica de 2013 advirtió que las metas de inflación más altas podrían dar lugar a “un interminable acomodo monetario, incluso cuando la actividad económica real es fuerte o cuando se acumulan los riesgos para la estabilidad financiera”. El Banco del Japón había introducido en marzo de 2013 una flexibilización monetaria cuantitativa y cualitativa para estimular la economía japonesa y aumentar la tasa de inflación.

Tras el discurso de Powell en Jackson Hole, el valor del dólar cayó frente al euro, mientras que el oro se recuperó hasta sus máximos de 1950. Mientras tanto, Bitcoin (BTC) se ha estabilizado; Ether (ETH) se ha estabilizado; y las acciones han vuelto a subir. Sin embargo, la Reserva Federal no podrá invertir el curso de su nueva política tan fácilmente.

A medida que los gobiernos impriman cantidades infinitas de dinero a través de rescates y expansiones cuantitativas, la inflación probablemente hará que los precios de los commodities suban. Claramente, el sistema fiat es imperfecto. Los medios de comunicación cripto utilizan la amenaza de la inflación para proclamar los beneficios de las criptomonedas. En un contexto de reducción del producto interior bruto, desaceleración económica, rescates del gobierno y estímulos fiscales, Bitcoin y las criptomonedas han sido promocionadas como una cobertura resistente a la inflación. ¿La proclama? Deberías comprar Bitcoin porque las criptomonedas sirven como cobertura para el quebrado sistema fiat.

Bitcoin, sin embargo, sigue siendo una tecnología naciente. En tiempos de incertidumbre económica, los inversores todavía prefieren acudir al oro y a las acciones como activos seguros. En el caso del oro, según los datos de Morningstar, el índice de oro S&P GSCI ganó un 7,2% en los últimos tres meses de 2018, mientras que el mercado de valores cayó casi un 14%. Incluso durante el más reciente mercado bajista, cuando las acciones cayeron en un 33%, el índice de oro disminuyó sólo un 2%. El precio del oro se disparó en los siguientes meses hasta alcanzar niveles récord. La volatilidad del oro, sin embargo, puede ir en ambos sentidos. Casi un tercio de los gestores de fondos encuestados en la encuesta del Bank of America Global Fund Manager de agosto de 2020 declararon que creían que el oro estaba sobrevalorado.

Desde el presidente de Fidelity solicitando un nuevo fondo de inversión en Bitcoin hasta el multimillonario el gestor de Bitcoin y criptoactivos Grayscale informando de sus mayores entradas trimestrales de casi 1.000 millones de dólares, la demanda institucional de Bitcoin ha ido aumentando en medio de la pandemia del COVID-19. Esta atención institucional muestra la seriedad con la que los principales actores han estado considerando a Bitcoin como un activo invertible.

El dinero institucional, sin embargo, sólo está empezando a entrar en el ecosistema de la cripto, por lo que el mercado es todavía relativamente inmaduro y fragmentado. Las criptomonedas necesitan más tiempo para crecer antes de que se consideren ampliamente un activo seguro.

Los inversores hoy en día utilizan Bitcoin como resguardo de valor porque piensan que los precios se incrementarán en comparación con el dinero fiat. Estén advertidos: Esta no debería ser la única intención de invertir en el mercado de las criptomonedas. Si la gente está invirtiendo en este espacio porque el sistema financiero se está colapsando, entonces veremos un aumento de precios poco saludable seguido de un colapso en el índice cripto.

En tal escenario, los inversores acudirán en masa a la industria no por la tecnología en las criptomonedas o por la naturaleza deflacionaria de Bitcoin, sino por el miedo a quedarse por fuera de la tendencia. Los que sufren de FOMO creen que como todos los demás están invirtiendo, ellos también deberían hacerlo. Vimos que esto sucedía durante la ICO-manía de 2017, cuando los inversores querían principalmente hacer dinero – y no invertir en una tecnología innovadora.

Los inversores y los entusiastas de las criptomonedas a menudo hablan de las criptomonedas en relación con el dinero fiat, pero no era la intención de las criptomonedas estar correlacionadas de tal manera. La intención era crear una alternativa al dinero fiat.

No queremos que el mercado cripto crezca porque el sistema monetario tradicional haya fallado. Queremos ver crecer este mercado porque los inversores demandan elección y libertad financiera.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/bitcoin-and-cryptocurrency-are-no-hedge-for-inflation

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Bitcoin llegaría al medio millón de dólares, según los gemelos Winklevoss

Tyler y Cameron Winklevoss, conocidos emprendedores del mercado de las criptomonedas creen que la crisis ecónomica de Estados Unidos podría llevar el precio de bitcoin a USD 500.000 en la próxima década.

En un artículo publicado el jueves pasado en el blog de Winklevoss Capital, los emprendedores afirman que aunque el oro, el dólar y el petróleo han sido fuertes históricamente, en la actualidad tienen «problemas fundamentales». El argumento central de su artículo es que bitcoin es la única protección a largo plazo contra la inflación.

En momentos de expansión económica, señalan los autores, cuando es prudente combinar una política de ahorros con un gasto público moderado y emisiones de dinero muy controladas, el gobierno estadounidense aplicó las políticas opuestas.

Con base en datos de la Oficina Nacional de Investigación Económica, la publicación destaca que la recesión de finales de 2007 terminó en julio de 2009 y que, a partir de entonces, la Tesorería ha ejecutado presupuestos con déficit, lo cual duplicó la deuda a USD 22 billones a inicios de este año.

Ahora, con la crisis desencadenada por Covid-19, y según las proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso, los Estados Unidos tendrán un déficit de USD 3,7 billones en 2020 y de USD 2,1 billones en 2021, lo cual llevará la deuda a un gran total de USD 29 billones para septiembre de 2021.

El crecimiento de la masa monetaria en circulación se aprecia en el siguiente gráfico, expresada en miles de millones de dólares. Como se constata, 2020 se inició en las cercanías de USD 16 billones y para el 3 de agosto había superado los USD 18 billones, lo que representa un 12% de incremento.

El documento resalta que cuando se examina la hoja de balance de la reserva federal, se constata que este año se añadieron USD 344.000 millones en títulos asociados a deudas hipotecarias junto a USD 820.000 millones de títulos a largo plazo.

Del incremento de USD 3 billones, se imprimieron USD 1,1 billones. Para poner esto en perspectiva, la Fed imprimió en los últimos seis meses dos tercios de lo que imprimió en los últimos 11 años.

En el gráfico anterior, se nota una subida abrupta en 2008 en la hoja de balance de la Fed de 2008, aunque es sustancialmente inferior en magnitud a la ocurrida en el año 2020.

Desde 2009 a 2019, la relación entre la deuda y el producto territorial bruto (GDP) creció de 83% a 106%, producto de la crisis provocada por el Covid-19, dice el documento. «Esta relación llegará a 135% en septiembre de este año, y habrá crecido este año más de lo que lo hizo en la última década».

Dificultades con el oro y el petróleo

Las políticas monetarias y fiscales no solo debilitan al dólar, también el petróleo y el oro presentan dificultades, según el documento. En el caso del petróleo la oferta supera ampliamente a la demanda, mientras que la disminución del consumo en el mundo, por la crisis generada por el Covid-19, creó recientemente «un shock en la demanda». Este provocó la caída de los precios de los contratos de futuros del petróleo a valores negativos, en abril pasado.

Además, como se demostró en la reciente crisis, el almacenamiento del petróleo es «inelástico», dicen los autores. Un factor que contribuyó al desplome reciente de los precios fue la incapacidad de almacenar más petróleo pues había llegado a tope el espacio de almacenamiento, debido a la baja en el consumo.

Respecto al oro, activo de refugio por excelencia, en el documento se adelanta una hipótesis que podría atentar contra la escasez del oro. Se trata, aunque parezca un tema de ciencia ficción, de la posibilidad de comenzar con iniciativas de minería de asteroides.

A pesar de que el oro sigue siendo escaso o «precioso» en el planeta Tierra, lo mismo no puede decirse de nuestra galaxia. Los científicos creen que los asteroides contienen una plétora de metales, incluyendo oro, y han compilado una base de datos de 600.000 asteroides y sus respectivas composiciones.

Hay condiciones objetivas para pensar en un desarrollo de la minería en el espacio a mediano plazo, argumentan los Winklevoss, por todos los avances que ya están en desarrollo, y los viajes propuestos por Elon Musk. También mencionan los planes de la NASA para explorar el satélite Psyche en 2022, así como la legislación ya vigente que concede a las compañías de minería espacial la propiedad de los materiales obtenidos.

Otro punto importante respecto al oro es la dificultad para transportarlo, especialmente en las condiciones impuestas por la pandemia.

Las ventajas de bitcoin

«Bitcoin no es solo un bien escaso, es el único bien conocido en el universo que tiene un suministro determinístico y fijo» señala el artículo. Esto significa que bitcoin no está sujeto a «shocks de demanda» como ha sucedido con el petróleo o puede suceder con el oro. Mientras bitcoin exhibe otras ventajas importantes como facilidad de portabilidad y una seguridad robusta, «es mejor como oro que el oro», señala el documento.

En una comparación detallada entre el oro y bitcoin, se destacan en el documento la portabilidad, la divisibilidad los medios de almacenamiento y la escasez, entre otras. Bitcoin es divisible hasta una cienmillonésima, mientras que la menor expresión del oro comercial es una onza troy.

El resguardo de bitcoin es por software, mediante el almacenamiento de las llaves privadas en una cartera, mientras que el oro requiere costosas cajas fuertes no muy fáciles de transportar.

Desde su introducción, bitcoin ha avanzado rápidamente hacia los dominios del oro, dicen los autores y predicen que si su trayectoria continúa como hasta ahora, un escenario alcista refleja que bitcoin está subvalorado por un factor de 45, dicen los hermanos Winklevoss.

Con esta estimación, el precio de bitcoin se coloca aproximadamente en el medio millón de dólares. Citando la reciente inversión de MicroStrategy, de USD 250 millones en bitcoin como reserva de tesorería, los autores sugieren que si se reemplazara por bitcoin un 10% de los 11,7 billones de dólares en moneda fíat que los bancos centrales tienen en reservas, la principal criptomoneda tendría un precio cercano a los USD 600.000.

Fuente: https://www.criptonoticias.com/mercados/bitcoin-llegaria-medio-millon-dolares-segun-gemelos-winklevoss/

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