Kazajstán es muy importante para la minería de criptomonedas. La agitación política podría ponerla en peligro

La agitación política en Kazajstán está afectando a la vasta industria minera de bitcoin del país.

La nación de Asia Central se sumió en el caos cuando violentas protestas causadas por el aumento de los precios del combustible dejaron decenas de muertos y cientos de heridos. Como parte del caos, se han informado cortes de Internet y telecomunicaciones en todo el país, y eso está teniendo un impacto en las operaciones locales de minería de criptomonedas, que se encuentran entre las más grandes del mundo.

Kazajistán emergió como un centro minero popular el año pasado, luego de que la vecina China tomara medidas enérgicas contra dicha actividad. Las autoridades chinas dijeron que las restricciones eran necesarias para proteger los esfuerzos del país para reducir las emisiones de carbono.

¿Qué es la minería de criptomonedas y por qué Kazajstán es tan importante?

La minería de criptomonedas es un proceso complicado mediante el cual se ponen en circulación nuevas monedas. La minería requiere computadoras de alta potencia que resuelvan acertijos matemáticos complejos para crear un nuevo «bloque» en la cadena de bloques o blockchain. Requiere una potencia informática y electricidad significativas, y Kazajstán, con sus abundantes recursos energéticos, se convirtió en una alternativa atractiva a China para los mineros.

Kazajstán representó más del 18% del hashrate de la red global de bitcoin en agosto del año pasado, el último mes del que hay datos disponibles, según el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge. Eso es superado solo por Estados Unidos. Hashrate se refiere a la potencia computacional total que se utiliza para extraer criptomonedas, según CoinDesk.

Todavía no está claro cuándo se restablecerán los servicios de Internet en Kazajstán, por lo que es difícil saber cuán profundo será el impacto para los criptomineros. Según el monitor de Internet Netblocks, la conectividad se había suspendido durante 36 horas hasta el viernes por la mañana.

Apenas unas horas después del apagón de Internet, el hashrate experimentó una caída del 12%, tuiteó Larry Cermak, vicepresidente de investigación del sitio web de criptomonedas The Block.

Los inversores se están poniendo nerviosos. El precio de un solo bitcoin cayó a US$ 42.000 el viernes, su nivel más bajo desde septiembre pasado. La criptomoneda también ha estado bajo presión después de que la Reserva Federal de EE.UU. señalara que podría deshacer el estímulo económico de manera más agresiva de lo que esperaban los inversores.

¿Por qué empezaron las protestas?

Las protestas en Kazajstán comenzaron por un aumento en los precios del combustible. Pero también hay otros problemas de larga data detrás de la furia pública, como la desigualdad de ingresos y las dificultades económicas, que se han exacerbado durante la pandemia de coronavirus, según Human Rights Watch.

Este levantamiento podría llevar a los mineros a buscar realizar ahora sus operaciones en otros lugares, según Anirudh Rastogi, fundador de la firma de abogados de tecnología Ikigai Law, que trabaja con intercambios de criptomonedas en India.

«Eventualmente todo se reducirá a que los mineros encuentren el centro adecuado para sus actividades», dijo. «Necesitan un lugar con estabilidad política y electricidad barata».

Kazajstán ya ha estado batallando para hacer frente a las enormes demandas en su red de energía debido al aumento de la criptominería, informó el Financial Times en noviembre. Agregó que los cortes de energía en el país han llevado al cierre de una importante granja de criptominería.

Según Rastogi, tales problemas en los principales centros de criptomonedas pueden obligar a la industria a acelerar la adopción de tecnología más sostenible para la minería, que consume mucha menos electricidad.

Fuente: https://cnnespanol.cnn.com/2022/01/07/kazajstan-bitcoin-mineria-criptomonedas-trax/

Kazajistán toma el lugar de China en el minado de criptomonedas

Kazajistán ha ganado terreno en el minado de criptomonedas hasta ocupar el segundo lugar mundial, después de que China prohibiera esta actividad económica, dejando de ser el mayor productor del mundo y obligando a las empresas mineras a mudarse a otros países.

Según el Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge, Estados Unidos mina actualmente el 35,4% de las criptomonedas a nivel mundial, seguido por Kazajistán, que alcanzó en agosto pasado el 18,1% del total, por encima de Rusia, con 11,23%. Se trata de un incremento importante si se tiene en cuenta que en agosto de 2020 Kazajistán minaba solo el 4,57 % a nivel mundial.

Este incremento responde a que, luego de que el banco central del gigante asiático anunciara a finales de septiembre una serie de medidas para prohibir de hecho el intercambio, la obtención y la circulación de criptomonedas, las granjas de minería se mudaron masivamente de China a Kazajistán, de acuerdo con Sapar Ajmétov, representante de la Asociación de Tecnologías Blockchain en la nación centroasiática.

Por ejemplo, la compañía informática china Canaan envió a finales de noviembre más de 2.000 instalaciones de minado Avanol Miners a Kazajistán, hecho que la empresa calificó de «un hito emocionante que da forma al futuro de la criptografía».

Con ello, Canaan espera incrementar su capacidad de producción desde los 32.000 terahash por segundo (TH/s, la medida de la potencia de procesamiento de una red de criptomonedas) a 850.000 TH/s «en un futuro cercano» gracias a las oportunidades que ofrece Kazajistán.

Demanda eléctrica de 1.500 megavatios

Kazajistán cuenta con una gran cantidad de terrenos no ocupados en los que se pueden instalar nuevas granjas y una electricidad asequible, ya que cerca del 70 % de la generación eléctrica en el país procede del carbón como materia prima, abundante y barata en la nación centroasiática.

El experto en criptomonedas kazajo Aset Nauryzbáyev ha explicado a Efe que el gasto eléctrico de todas las granjas de minería en Kazajistán asciende a 1.500 megavatios, comparable al consumo de grandes regiones industriales como la de Karagandá, en el centro del país, donde radican grandes empresas metalúrgicas y mineras.

Según el Ministerio de Energía kazaja, actualmente medio centenar de granjas de minería operan de manera oficial en el país. Pertenecen en su mayoría a grandes compañías, aunque el número de granjas clandestinas podría ascender a varios miles.

Pero el gran auge de las granjas ha causado problemas con la electricidad en Kazajistán. El ministro de Desarrollo Digital, Magzum Mirzagáliyev, ha advertido de que el minado de criptomonedas no debe afectar la seguridad energética del país.

Ingresos por 1,02 millones de euros

Ante este boom del minado el Gobierno kazajo ha tomado cartas en el asunto para sacar provecho de las nuevas circunstancias, y anunció impuestos y tarifas adicionales de electricidad para las minerías de criptomonedas a partir de enero próximo.

«Los especialistas calcularon que los ingresos provenientes de las granjas mineras durante 2020 ascendieron a 500 millones de tenge (1,02 millones de euros), una cifra que según los pronósticos se habrá duplicado a finales de 2021», dijo a Efe Ajmétov.

Gracias a las nuevas tarifas, añadió, en 2022 las recaudaciones podrían ascender a más de 5.000 millones de tenge (11,6 millones de dólares).

Fuente: https://cincodias.elpais.com/cincodias/2021/12/10/mercados/1639168254_322900.html