Las tiendas OTC de criptomonedas inundan Hong Kong, pero las regulaciones pueden afectar su presencia

Hong Kong, uno de los centros financieros más importantes y destacados del mundo, está desempeñando un papel importante en el desarrollo de las criptomonedas. Por ejemplo, el territorio chino dio origen a algunas de las empresas de criptomonedas más consolidadas y exitosas hasta la fecha, como el exchange de criptoderivados FTX, junto con la plataforma de activos digitales Crypto.com.

Sin embargo, mientras se negocian regularmente billones de dólares a través de los exchanges de criptomonedas fundados en Hong Kong, la “Ciudad Vertical” también contiene una abundancia de tiendas físicas de critpomonedas extrabursátiles. Henri Arslanian, líder de criptomonedas de PwC y ex presidente de la Asociación Fintech de Hong Kong, dijo a Cointelegraph que el número de criptocorredores tradicionales OTC en Hong Kong ciertamente se destaca. “Estos son literalmente tiendas de ladrillo y mortero para el público minorista”, dijo.

Una fuente anónima dijo además a Cointelegraph que mientras viajaba por Hong Kong, no pudo evitar notar un enorme aumento de los exchange OTC de criptomonedas, algunas de las cuales incluso proporcionan acceso a cajeros automáticos de criptomonedas.

Las tiendas minoristas OTC conforman la cultura cripto de Hong Kong

En comparación con regiones como Estados Unidos o Europa, donde la compra y venta de criptomonedas en exchanges regulados es bastante fácil, las tiendas físicas de criptomonedas de Hong Kong son una marca única que ofrece a los particulares otra forma de acceder a las criptomonedas.

Kelvin Yeung, CEO y fundador de Hong Kong Digital Asset Exchange, o HKD, arrojó luz sobre el asunto. Yeung dijo a Cointelegraph que el exchange de criptomonedas HKD se fundó en 2019, que la tienda física se estableció en enero de este año y que emplean a más de 30 miembros del personal para proporcionar servicio al cliente.

Yeung señaló además que la tienda de HKD actúa de manera similar a un banco tradicional, dando a los clientes la oportunidad de obtener un enfoque práctico para la compra de criptomonedas, junto con el acceso a los servicios de consultoría en persona. Por lo tanto, cree que las tiendas minoristas serán probablemente una tendencia mundial a medida que las criptomonedas se vuelvan mainstream:

“A medida que más inversores e inversores institucionales entren en el sector y la moneda digital se vuelva mainstream, habrá una tendencia a abrir tiendas físicas en combinación con plataformas online”.
Yeung añadió que cree que se crea una mayor confianza entre HKD y su base de usuarios gracias a su presencia física. “Nuestros usuarios tienen principalmente entre 40 y 70 años. Una base de clientes de mayor edad es importante para crear una adopción generalizada, pues muchas de estas personas todavía tienen moneda fiduciaria y solo confían en los sistemas financieros tradicionales”, señaló.

Curiosamente, no es solo la generación mayor la que compra criptoactivos en estos lugares físicos. Priscilla Ng, fundadora de Coiner HK (otro exchange OTC minorista de Hong Kong) dijo a Cointelegraph que CoinerHK se lanzó a principios de 2020 para centrarse en el mercado femenino: “Queríamos crear un mercado para mujeres porque queremos promover la idea de que las mujeres podrían ser financieramente independientes y practicar la autoinversión”.

Así, Ng compartió que los clientes de CoinerHK son principalmente mujeres, normalmente de entre 20 y 50 años, y que alrededor del 70% de ellas cambian dinero en efectivo por criptomonedas. Ng también señaló que CoinerHK tiene dos tiendas físicas en la zona dorada de Hong Kong.

Haciéndose eco de Yeung, Ng añadió que disponer de exchanges OTC físicos puede ofrecer a los clientes mayores oportunidades: “Los tratamos como amigos al comerciar y también damos a nuestros clientes fe en nosotros, ya que poseemos ubicaciones físicas”. Ng señaló además que el local de Wanchai de CoinerHK también sirve como galería de arte que exhibe tokens no fungibles (NFT).

La normativa podría hacer desaparecer los exhanges OTC físicos

Aunque los exchanges físicos de criptomonedas, como HKD y CoinerHK, parecen proporcionar un mayor acceso a las criptomonedas en todo Hong Kong, hay una serie de riesgos regulatorios asociados a este tipo de establecimientos.

Por ejemplo, Arslanian explicó que, además de los clientes habituales, los turistas de China continental son clientes objetivo de estos establecimientos. Señaló que muchas de estas tiendas están situadas en zonas turísticas para atraer a los usuarios, pero son especialmente atractivas para los turistas chinos debido a la prohibición de las criptomonedas en China: “Se podría suponer que si los turistas de China continental visitan Hong Kong, nada les impedirá comprar cripto en estas tiendas OTC”.

Con esto en mente, Arslanian cree que podría haber un aumento de los centros OTC minoristas en Hong Kong debido a la afluencia de turistas chinos interesados en comprar criptomonedas. Por otro lado, Arslanian mencionó que el próximo marco regulatorio de Hong Kong para los exchange de criptomonedas podría hacer que estas tiendas cierren por completo.

Como Cointelegraph informó anteriormente, los Servicios Financieros y la Oficina del Tesoro de Hong Kong han estado considerando la posibilidad de restringir el acceso a las criptomonedas a las carteras con al menos USD 1 millón en activos. Si se aprueban, las nuevas directrices restringirían el acceso a las criptomonedas a aproximadamente el 93% de la población de la ciudad.

Aunque se trata de un reto importante para las tiendas físicas de venta libre, Arslanian señaló que las tiendas de venta libre podrían simplemente trasladar sus operaciones a la clandestinidad. Sin embargo, señaló que esto supondría entonces un mayor riesgo para los clientes: “En caso de que algo vaya mal, es menos probable que el público los denuncie a las autoridades”.

En cuanto a las regulaciones inciertas, Yeung comentó que el mayor desafío que enfrenta actualmente HKD es entender si Hong Kong pronto sólo permitirá a los inversores institucionales invertir en criptomonedas: “Esto tendrá una gran influencia en nuestro negocio”. Arslanian añadió que el hecho de que las bolsas de criptomonedas reguladas no puedan dar servicio a los clientes minoristas es algo a lo que la comunidad de criptomonedas se opone en gran medida, ya que esto podría muy bien dar lugar a que los usuarios recurran a plataformas no reguladas.

Desgraciadamente, Arslanian señaló además que sería extremadamente difícil para las tiendas OTC físicas recibir las licencias correctas, incluso si intentan estar totalmente reguladas. Por ahora, Yeung mencionó que HKD solo requiere una identificación válida y la verificación de la dirección para comprar y vender criptomonedas en el exchange.

Es interesante ver que actualmente, el único exchange de criptomonedas regulada en Hong Kong es OSL, que también es una unidad del BC group respaldado por Fidelity. El director general de OSL y jefe de intercambio, Andrew Walton, explicó a Cointelegraph que OSL se construyó a propósito teniendo en cuenta las regulaciones, e incluso practicó la autorregulación antes de que se promulgaran algunas de las leyes actuales.

Además, Walton dijo que OSL estaba amparada por la Ley de Servicios de Pago de Singapur, o PSA, y que además había solicitado una licencia de token de pago digital, o DPT, a través de la Autoridad Monetaria de Singapur. Las impresionantes aprobaciones regulatorias permitieron recientemente a OSL ampliar su negocio a América Latina. “En América Latina, el producto OSL Exchange estará inicialmente disponible para los inversores institucionales y profesionales de la región, en México, Colombia y Argentina. La oferta de OSL en Latinoamérica también buscará las licencias apropiadas a medida que se produzcan desarrollos regulatorios en la región”, añadió Walton.

Los inversores minoristas son necesarios desde el punto de vista empresarial

Aunque los esfuerzos de OSL son realmente notables, Arslanian señaló que una gran cantidad de ingresos se genera normalmente a partir de clientes minoristas que compran y venden criptomonedas en los exchanges y el flujo minorista, a su vez, atrae a los clientes institucionales. Por ello, señaló que la voluntad de Hong Kong de obligar a los exchanges de criptomonedas a atender únicamente a los inversores institucionales es una petición difícil desde el punto de vista comercial. Aunque así sea, Walton señaló que OSL vio un aumento significativo del interés del segmento institucional durante el año pasado.

Dada la continua incertidumbre regulatoria sobre las criptomonedas, Arslanian mencionó que Hong Kong puede ser muy adecuado para los inversores institucionales, mientras que Singapur podría ser más lógico para los clientes minoristas.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/otc-crypto-shops-flood-hong-kong-but-regulations-may-impact-their-presence

En Venezuela incautan al menos 165 equipos para minería de criptomonedas

En un trabajo en conjunto de las autoridades policiales y administrativas de ese país, se llevó a cabo un operativo que resultó con la incautación de al menos unos 165 mineros activos de manera no permisionada en una localidad del estado Miranda, Venezuela.

En el país Caribeño existe una regulación que versa sobre el mundo criptográfico, y sobre estas regulaciones deben regirse las personas físicas o jurídicas que deseen dedicarse a explotar esta actividad económica, para ello deben seguir una serie de requisitos establecidos por el gobierno de Venezuela.

El organismo administrativo de coordinar estos operativos es la Sunacrip, en conjunto con las fuerzas de seguridad del estado venezolano para proceder a la supervisión y en casos de incumplimiento de la normativa vigente en ese país, a la incautación y desconexión inmediata de los equipos que se hallen.

El organismo policial a través de la red social Twitter informó los detalles del operativo desplegado por la División de Inteligencia Policial de la Policía Nacional Bolivariana.

Este operativo se enmarca dentro de los esfuerzos que ha estado haciendo el gobierno de Venezuela para dar seguridad jurídica a los que ejercen la actividad en el país, por ello La Superintendencia Nacional de Criptoactivos y Actividades Conexas han estado uniendo esfuerzos con las autoridades policiales y militares para dar cumplimiento a la normativa vigente del país.

Tal como lo informó este medio en una nota de prensa anterior, las fuerzas de seguridad del estado venezolano a través de una circular que se dió a conocer a través de la Asociación Nacional de Criptomonedas en Venezuela, se está instando al cumplimiento de la reglamentación correspondiente para la el desarrollo de estos operativos.

En este sentido, se verifican dos vertientes, el cumplimiento de la normativa vigente, y además cuidar que el uso de la energía eléctrica que es un recurso escaso e inestable, por ello el consumo de la energía eléctrica debe ser resguardada y garantizada al resto de la población, y según esta premisa, el uso en actividades ilegales de minería son inmediatamente desinstaladas.

Fuente: https://es.cointelegraph.com/news/at-least-165-illegal-crypto-mining-equipment-seized-in-venezuela

FMI está consciente de la popularidad de las criptomonedas, pero advierte sobre sus riesgos

El Fondo Monetario Internacional (FMI) publicó esta semana un informe de estabilidad financiera global, en el cual dedicó un capítulo entero al análisis del ecosistema de las criptomonedas, lo que demuestra que el organismo está consciente del auge de los tokens en el mundo. Sin embargo, también advirtió sobre sus riesgos.

En la edición semestral del informe, el organismo multilateral posicionó el ecosistema de las criptomonedas como el segundo tema de interés mundial en el ámbito financiero. Los otros dos son el repunte de la economía tras la pandemia de la COVID-19 y los fondos de inversión que promueven los negocios verdes.

El FMI advierte que el universo de las criptomonedas y las economías descentralizadas (DeFi) continúan en rápido crecimiento y evolución. Esto ha generado que algunos bancos comiencen a brindar servicios sobre criptoactivos. Sin embargo, aclara que los mismos son escasos y por ello se ha propagado el nacimiento y crecimiento de instituciones financieras no bancarias.

El documento especifica que el tamaño de las DeFi creció 110 mil millones de dólares en septiembre, y añade que en los primeros cinco meses de 2021 la capitalización del mercado de las criptomonedas casi triplicó a todo 2020. Resalta, además, que en mayo de este año alcanzó el pico histórico de 2,5 billones de dólares.

“La razón de este auge se debe, en gran parte, al aumento de interés en la inversión de stablecoins, lo cual se ha cuadriplicado en el último año. Su volumen de comercio es superior al de los demás criptoactivos y ha mostrado una mejora de precio. Su estabilidad relativa ha protegido a los usuarios, a diferencia de otros criptoactivos que poseen gran volatilidad”, precisa el FMI.

Oportunidades y riesgos

El informe del FMI sostiene que el universo de los activos criptográficos tiene una doble cara, por lo que hay que tomarlo con especial cuidado para poder aprovecharlo y no salir perdiendo.

Explica que ofrece, por un lado, un mundo nuevo y emocionante de oportunidades, pero, por otra parte, un escenario lleno de desafíos. Manifiesta que el principal riesgo actualmente es la limitación de las entidades reguladoras para controlar los criptoactivos debido al anonimato y la falta de datos.

A pesar de que los analistas del organismo han destacado que las amenazas en este momento son «de naturaleza limitada», los reguladores de los países en desarrollo no deberían perder de vista el control de las criptomonedas debido a la falta de marcos regulatorios adecuados en la mayoría de las jurisdicciones.

Agrega que este tipo de activos son vulnerables a los hackers, sufren de una falta de transparencia en la emisión y distribución, así como de posibles interrupciones debido a la alta volatilidad de las criptomonedas.

“Algunas señales de alerta -por ejemplo, son la mayor asunción de riesgos financieros y el aumento de las fragilidades en el sector de las instituciones financieras no bancarias- son indicativas del deterioro de los cimientos de la estabilidad financiera. Si no se corrigen, estas vulnerabilidades podrían convertirse en un legado de deficiencias estructurales”, advierte el informe.

Los expertos del FMI también han hecho referencia a los tokens meme, el dominio de Binance entre los intercambios centralizados y a Tether entre las monedas estables como factores a considerar.

El organismo ha pedido el desarrollo de «estándares globales para criptoactivos», que evitarán el «riesgo de contaminación» de otros mercados.

Falta de confianza

El FMI asegura que el auge de las criptomonedas revela una falta de confianza y apoyo de la población en los entes financieros tradicionales. Es por eso que advierte que cada nación debe actualizarse y adaptarse a sus necesidades para aumentar la credibilidad en el sistema económico y monetario.

De lo contrario, “se peligra el crecimiento a mediano plazo y se pone a prueba la resiliencia del sistema financiero mundial”. Sobre todo, en países en desarrollo donde la economía es poco estable. Uno de los ejemplos a los que hace alusión el informe es al caso de El Salvador, exponiendo que desaconseja seguir sus políticas.

El organismo recomienda no convertir al Bitcoin en una moneda de curso legal, como ha hecho este país centroamericano. Aunque reconoce que puede ser positivo para economías emergentes o países dependientes del dólar si se logra regular, ya que el ecosistema va a seguir creciendo.

Por ello, al final del reporte, el FMI llama a la acción a responsables políticos para que tomen cartas en el asunto. Señala que se debería mejorar la divulgación de criptoactivos, implementar estándares globales, controlar su riesgo, promulgar políticas de desdolarización y mejorar la credibilidad monetaria.

Fuente: Hispanopost.com

¿Qué es el algoritmo de consenso del protocolo Ripple o RPCA?

Es el mecanismo por el cual se confirman cada transacción. Al igual que otros blockchains, todas las partes deben estar de acuerdo para verificar el movimiento. Además que es su propia tecnología y está patentada.

¿Para qué se usa Ripple?

Son tres las funcionalidades que ofrece:

Cambio de divisas con baja comisión: No todas las monedas pueden ser intercambiadas entre si, por ello utiliza el dólar estadounidense como mediador. De este modo, convierte la moneda A en dólares para comprar con los mismos la moneda B con una mínima comisión como decíamos antes

Transacciones internaciones rápidas: Las transacciones dentro de su entorno solo duran 4 segundos. Por lo que hacen más atractivo su ecosistema que otros

Ecosistema de pago: Permite el desarrollo de nuevas criptomonedas

¿Cuáles son sus beneficios?

Entre los beneficios podemos enumerar los siguientes:

Es ideal para sistemas de pagos diarios

Ya es considerado como una organización oficial apoyada por bancos como Santander, Axis Bank, Union Credit, UBS, entre otros

Puede ser cambiado a cualquier moneda o valor como el oro con una misma comisión para todos.

¿Cuáles son sus pros y contras?
Como todo nuevo método de pago digital podemos encontrar sus pros y contras:

Es una organización oficial apoyada por grandes bancos

Todos los XRP ya han sido extraídos y emitidos, descartando la inflación en el valor. Se han emitido 100.000 millones de tokens

Mientras más bancos lo utilicen, más se incrementará su valor

Es muy centralizada al ya estar minada toda la producción, pudiendo verse afectada por la liberación o no de las mismas al mercado para su intercambio

Es casi un monopolio con el 61% de las monedas en poder de Ripple Labs

Al ser un código abierto, puede ser fácilmente pirateado

Puede congelar las transacciones en caso de incumplir con el contrato, como le pasó a su fundador al intentar vender Ripple. Esto va en contra de los principios fundamentales de las criptomonedas

Aunque hay muchos bancos a favor, todavía se encuentra en fase de prueba según han indicado desde Financial Times. Las transacciones se hacen con dinero real y dentro de la plataforma, sin usar el token.

Javier Molina: “A diferencia de Bitcoin o Ethereum, Ripple no tiene una red Blockchain”
Le consultamos a nuestro experto y profesor del curso de inversión en criptomonedas, Javier Molina, sobre las diferencias que presenta Ripple con respecto al resto de criptomonedas.

-¿Qué características a grandes rasgos diferencian al algoritmo de consenso del protocolo Ripple de otros blockchain?

A diferencia de Bitcoin o Ethereum, Ripple no tiene una red Blockchain. Utiliza el protocolo de consenso llamado RPCA. Se trata de un Ledger distribuido que, junto a ese algoritmo de consenso RPCA forma que la llamada RippleNet, en ella se dispone de nodos encargados de la validación y de los tokenx XRP.

-¿Su comisión casi simbólica y ser aceptado por numerosos bancos ayudarán a XRP a ocupar el tercer lugar en importancia en un futuro por detrás de Bitcoin y Ethereum?

Al ser las transacciones prácticamente instantáneas, facilita su uso para transferencias internacionales a nivel global. Al ser su coste realmente mínimo y existe cierta seguridad de ser liquidadas correctamente y de forma segura esas operaciones, se ha ido probando por varias entidades financieras. No obstante, ha ido perdiendo peso relativo en los últimos tiempos.

-¿Su entorno de desarrollo es más amigable que el de Ethereum para desarrollar nuevas criptomonedas?

Podría ser utilizada como soporte a diferentes criptomonedas. Pero no lo veo ahora mismo y no sería uno de los protocolos a observar de cara al futuro.

Fuente: https://www.estrategiasdeinversion.com/actualidad/noticias/otras/ripple-una-criptomoneda-diferente-que-no-usa-blockchain-n-487023

Steam prohíbe los juegos que hagan uso de criptomonedas… y en Epic Games aprovechan para decir que ellos sí los permitirán

El tema de las criptomonedas, y en general todo lo que tenga que ver con los NFTs y la tecnología blockchain, es algo muy poco común en los videojuegos, por ahora. Y a juzgar por la decisión que ha tomado Valve de prohibirlos en Steam, parece ser que en un futuro cercano no lo van a tener fácil, al menos en PC.

Es cierto que hay varios títulos que usan blockchain como Axie Infinity, Nine Chronicles o Town Star, por mencionar algunos, pero en general son juegos pequeños cuyos desarrolladores andan probando las posibilidades del uso de criptomonedas como sistema de economía.

Con esto en mente, Valve ha añadido un nuevo punto en la documentación de Steamworks, concretamente en el apartado “Cosas que no deberías publicar en Steam” que hay dentro de sus normas y directrices, que dice lo siguiente (en la versión en español todavía no aparece, se puede ver eligiendo el inglés como idioma en esa página):

“Aplicaciones desarrolladas con tecnología blockchain que permitan el intercambio de criptomonedas o NFTs”.

Según ha comentado SpacePirate, el desarrollador de Age of Rust:

“El punto de vista de Steam es que los objetos del juego tienen valor y ellos no permiten objetos que puedan tener valor en el mundo real en su plataforma. Si bien respeto su elección, creo firmemente que los NFTs y los juegos basados en blockchain son el futuro. Esa es la razón por la que inicié este viaje con todos vosotros”.

Age of Rust es uno de los juegos que se han visto afectados directamente por esta nueva norma y, por tanto, se queda fuera de la plataforma de Valve.

En el otro lado de la orilla donde está Valve se encuentra Epic Games, que ha aprovechado este cambio en las normas de Steam para confirmar que ellos sí permitirán juegos con blockchain en la Epic Games Store. Así lo comentaba el propio Tim Sweeney, CEO y fundador de Epic Games, en Twitter:

Epic Games Store will welcome games that make use of blockchain tech provided they follow the relevant laws, disclose their terms, and are age-rated by an appropriate group. Though Epic’s not using crypto in our games, we welcome innovation in the areas of technology and finance. https://t.co/6W7hb8zJBw

— Tim Sweeney (@TimSweeneyEpic) October 15, 2021

“La Epic Games Store le da la bienvenida a aquellos juegos que hagan uso de la tecnología blockchain siempre y cuando sigan las leyes pertinentes, dejen claros sus términos y reciban una calificación por edades por parte de un grupo apropiado. Si bien en Epic no estamos usando criptomonedas en nuestros juegos, le damos la bienvenida a la innovación en áreas como la tecnología y las finanzas”.

Cabe recordar que, por ahora, la autopublicación en la Epic Games Store está en fase beta y que es Epic Games quien elige caso a caso qué juegos entran a formar parte de su tienda digital.

En todo caso, se trata de un movimiento más en aras de seguir ampliando no sólo su catálogo, sino su base de usuarios en su empeño por convertirse en el mayor competidor de Steam.

Fuente: https://www.vidaextra.com/pc/steam-prohibe-juegos-que-hagan-uso-criptomonedas-epic-games-aprovechan-para-decir-que-ellos-permitiran

Las empresas de minado de criptomonedas están “literalmente imprimiendo dinero”, asegura un analista

Christopher Brendler, analista de D.A. Davidson, firma de investigación y banca de inversión de Wall Street, cree que las empresas de minado de criptomonedas están “literalmente imprimiendo dinero”, informó este viernes el portal CoinDesk.

La firma para la que trabaja recientemente llevó a cabo un estudio sobre cuatro compañías que minan bitcoines: Core Scientific, Marathon Digital, Riot Blockchain y Hut 8 Mining. Todas ellas obtuvieron calificaciones de compra para sus acciones.

“Combinado con un mejor acceso al capital que mantiene su liderazgo, esperábamos que estas acciones se revalorizaran mucho más a medida que las estimaciones de ganancias aplastaran las estimaciones a corto plazo, incluso si el bitcóin se consolida”, escribió Brendler.

“Gran oportunidad”

El experto considera que el momento actual es una “gran oportunidad” para los mineros de Estados Unidos teniendo en cuenta el repunte sostenido que ha experimentado el bitcóin, que ha superado los 62.000 dólares la unidad, y las amplias prohibiciones de las criptomonedas impuestas en China.

El valor de las acciones de las empresas dedicadas a ese sector, que están altamente correlacionadas con el precio del bitcóin, ha experimentado un aumento constante ese año, dado que el precio de la criptomoneda más importante del mundo se duplicó con creces.

“Las acciones de [estas] compañías mineras de bitcoines están altamente correlacionadas (aproximadamente un 70 %) con los precios del bitcóin por una buena razón, ya que este activo digital no solo impulsa directamente los ingresos reportados, sino que las cuatro también intentan mantener la mayor cantidad posible de bitcoines recién acuñados en su balance general”, añadió Brendler.

El analista de D.A. Davidson señala que espera ganancias “enormes” en todo el sector, que asegura está en alza. Asimismo, detalla que si tuviera que invertir en el sector de la minería de criptomonedas elegiría Hut 8 Mining.

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/407329-empresas-minado-criptomonedas-imprimir-dinero-analista