Escándalo en el mundo de las criptodivisas: desaparecen todos los bitcoins de un ‘exchange’ tras la muerte de su creador

QuadrigaCX es el mercado de compraventa de criptodivisas más importante de Canadá. Su creador, Gerald Cotten, de 30 años, moría repentinamente el pasado mes de diciembre. Eso provocó la preocupación de los 115.000 usuarios que usaban este servicio, y que de repente no pueden acceder a sus fondos.

Y no pueden porque parece que esos fondos no están. La documentación parece mostrar que este mercado contaba con criptodivisas por valor de 165 millones de euros, de los cuales 120 millones parecen haberse “esfumado”, y nadie sabe exactamente dónde han ido a parar.

Movimientos poco claros de criptodivisas

En Bloomberg explicaban cómo Quadriga hacía uso de las llamadas ‘cold wallets’, carteras de criptodivisas que no tenían conexión con el exterior para evitar robos de estas monedas virtuales.

Cotten administraba todo el negocio desde su portátil, y la consultora Ernst & Young que está ayudando a analizar todo el caso ha descubierto que el creador de Quadriga usaba seis de estos “monederos fríos” para almacenar bitcoin y otras criptodivisas.

Cinco de esos monederos no tienen fondos desde abril de 2018, y el sexto “parece haber sido usado para recibir bitcoin de una cuenta de otro mercado de criptodivisas y luego utilizado para transferir bitcoin al monedero normal de Quadriga”.

Apenas ha habido actividad en todos esos monederos desde una transferencia que se realizó el 3 de diciembre, una semana antes de que Cotten muriera en Jaipur, India.

El análisis de las transacciones de esas carteras entre abril de 2014 y abril de 2018 revela que llegó a haber 2.776 bitcoins en ellas, aunque la media era mucho más baja, de 124 bitcoins, y en los movimientos se aprecian las transferencias a otros mercados de criptodivisas.

Se han identificado 14 monederos en esos otros ‘exchanges’, y ahora la investigación se está centrando en tratar de obtener información de esos monederos en esos mercados de criptodivisas.

Este suceso vuelve a poner de manifiesto los riesgos de este tipo de operaciones con criptodivisas. Aunque en los últimos meses el mercado ha estado relativamente tranquilo tras las bajadas de todo 2018, problemas como los sufridos por Quadriga tras la muerte de su creador muestran otro de los riesgos de estas operaciones.

¿Dónde están mis bitcoins?

La propia naturaleza de las criptodivisas ha provocado que además de esas abruptas subidas y bajadas de valor que hemos visto en todos estos años haya un efecto derivado de esa descentralización y falta de control: las criptodivisas desaparecen a menudo.

En ocasiones los usuarios son los culpables directos o indirectos: olvidan sus claves de acceso a esos monederos, o sus discos duros se corrompen y ya no pueden acceder a sus monederos virtuales. En otros los robos masivos han mostrado cómo esas inversiones acaban en manos de cibercriminales.

El Wall Street Journal indicaba a finales de 2017 cómo entre un 17% y un 23% de las criptodivisas pueden estar inoperativas u olvidadas en las profundidades de sus respectivas cadenas de bloques.

Esa cifra se volvía aún más preocupante tras un estudio reciente de dos firmas de investigación, Chainalysis y Diar, que revelaban que el 36% de todos los bitcoin en circulación se ha perdido.

Fuente: https://www.xataka.com/criptomonedas/escandalo-mundo-criptodivisas-desaparecen-todos-bitcoins-exchange-muerte-su-creador

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Nadie aclara en el Gobierno los enredos del precio del petro

Por Moris Beracha.-

Artículo publicado en: https://konzapata.com

Cuando se habla del criptoactivo petro, un token creado por el régimen de Nicolás Maduro y que estaría soportado por las reservas de petróleo de Venezuela, saltan muchas preguntas que hasta la fecha son muy pocos los que pueden responder.

Según la página web http://www.petro.gob.ve, el petro es “una herramienta de intercambio financiero a nivel macro, meso y microeconómico, que permite la movilidad de recursos en cualquier nivel y la transformación digital de los mismos en su equivalente en cualquier tipo de divisa o criptomoneda, facilitando las transacciones comerciales y financieras entre los interesados”.

Seguirá siendo un enigma cómo opera realmente el petro, quién lo compra o si en verdad tiene confiabilidad suficiente para alzarse como método de pago, mientras las autoridades venezolanas no sean transparentes en la información.

El precio de cotización inicial fue de 3.600 bolívares soberanos para el mes de agosto de 2018, tal como lo informara el gobernante de Venezuela, Nicolás Maduro, en conferencia de prensa desde el Palacio de Miraflores, sin embargo, en los anuncios no explicó cómo su equipo económico definió esta cifra.

Cuatro meses después, nuevamente Maduro anuncia medidas económicas y coloca, sin explicación alguna, el valor del criptoactivo en 9.000 bolívares, lo que prende las alertas con respecto a su credibilidad.

Debido al hermetismo del régimen venezolano, cualquiera podría interpretar que el token se devaluó más de un 100%; sin embargo, fuentes oficiales sostienen que se ha incrementado el precio debido al alza de la cotización internacional y la modesta elevación de los precios del petróleo.

En los primeros días del mes de enero de 2019, el petro da nuevamente de qué hablar, por la controversial toma de posesión de Nicolás Maduro para un segundo mandato presidencial, el cual es rechazado por más de 60 países. El Gobierno dijo que la cotización del activo digital es de 36.000 bolívares.

La otra cara de petro, esta suerte de criptomoneda es la llamada “variación del tipo de cambio”. Aquí es donde viene el trampolín hacia la confusión, porque se cotiza en 60.104 bolívares, monto que resulta de multiplicar 60 dólares (lo que estipulan como valor del barril de petróleo nacional) al cálculo de la tasa oficial de cambio vigente que es de 1.001,74 bolívares (según la subasta 83 del Dicom).

Ante estos escenarios el economista venezolano Víctor Álvarez analizó el impacto sobre el salario mínimo de esta dualidad de precios: “Esta diferencia entre ambos precios del mismo petro destruye su credibilidad (…) Como se ve, el valor oficial del petro como Unidad de Cuenta es muy distinto al valor al que se transa como criptoactivo en el mercado. Esto afecta negativamente la remuneración de la fuerza de trabajo cuyo salario mínimo se estableció en medio petro. El valor como Unidad de Cuenta permanece fijo y congela los salarios, en comparación con el constante aumento de los precios”.

Finalmente es importante mencionar que seguirá siendo un enigma cómo opera realmente el petro, quién lo compra o si en verdad tiene confiabilidad suficiente para alzarse como método de pago, mientras las autoridades venezolanas no sean transparentes en la información que ofrecen sobre este activo digital.

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WhatsApp tendrá su propia criptomoneda para transferencias internacionales

Facebook está trabajando en la creación de esta criptomoneda. Realizará transferencias transfronterizas en tiempo real.

WhatsApp ofrecerá a sus usuarios la opción de realizar transferencias de dinero. Esto gracias a la aplicación de tecnología para el desarrollo de criptomonedas en la que Facebook está trabajando, informó “Business Insider”.

Facebook lanzó este año su moneda. Esto gracias al trabajo de 50 ingenieros liderados por el ex presidente de PayPal y ex líder de Messenger, David Marcus, quién ya sostuvo conversaciones con información sobre la venta de la moneda dentro de las plataformas de la red social, dijo “The New York Times” citando hasta cinco personas involucradas.

El objetivo final de Facebook es integrar la opción de transacciones con su moneda en Instagram y Messenger. Combinado con la opción ya iniciada en WhatsApp podría llevar su moneda virtual -de la que ya sabe su valor verdadero- hasta a 2.700 millones de personas.

“Business Insider” recalcó que la moneda desarrollada por Facebook podría tener implicaciones en el uso de las criptomonedas en las industrias minoristas y de remesas. Mientras que comerciantes y empresas de pago, sobre todo en Estados Unidos, han evitado hasta ahora su uso para compras.

Pero el uso de criptomonedas tiene un segundo provecho para la red social. Facilitaría el enfoque de Facebook para el intercambio de datos -y tal vez la obtención más específicos de los mismos.

Los beneficios en el uso de la moneda virtual además de ser transfronteriza, incluye la velocidad en el que se realizarían las transacciones y la exclusión de intermediarios. Conclusión que se desprende luego que algunas empresas ya han empezado a incursionar en el uso de la tecnología de ‘ blockchain ‘ -la base de las criptomonedas-.

  • El mercado –

WhatsApp contaría con su criptomoneda desde el próximo año. Esto mientras que cuatro personas informadas sobre las negociaciones que sostiene Facebook informaron que la empresa vendería su moneda de forma directa a los consumidores para que ellos realicen las transacciones que consideren pertinentes, dijo “The New York Times”.

Así como Facebook, Telegram y Signal, un servicio de mensajería cifrada cada vez más popular entre los defensores de la privacidad, también están trabajando en sus propias monedas digitales. Al igual que las grandes marcas de Corea del Sur y Japón, Kakao y Line.

Estos proyectos están detrás de un mercado que está siendo cada vez más relevante en Estados Unidos -como Venmo, que facilita el envío de pagos por teléfono-. Mientras que, en mercados como China, la aplicación de mensajería WeChat cuenta con su propio sistema de pago.

“Es prácticamente lo más fascinante que está sucediendo en criptografía en este momento”, dijo Eric Meltzer, cofundador de una firma de capital de riesgo centrada en la criptomoneda, Primitive Ventures. “Cada uno tiene su propia ventaja en esta batalla, y será una locura verla caer”.

Aunque Facebook no habló de forma directa de su criptomoneda, y las otras empresas evitaron comentar sobre sus proyectos, se entiende que la mayoría de estos persiguen una moneda digital que podrían existir en una red descentralizada de computadoras.

  • El problema –

Estas nuevas criptomonedas serían especialmente útiles en países en desarrollo. Permitirá movimiento de dinero a personas de estas naciones donde es usual las dificultades para abrir cuentas bancarias y realizar compras en línea, como pasó con el Bitcoin . Pero a la vez tendrán que enfrentar los obstáculos regulatorios y tecnológicos que han frenado a esta empresa.

Al no existir una autoridad central sobre las criptomonedas, estas han sido de gran beneficio para delincuentes y estafadores. Mientras que su diseño de redes de computadoras hace que sea difícil manejar un número significativo de transacciones.

“Todos se enfrentarán a estos mismos tipos de límites tecnológicos”, dijo Richard Ma, director ejecutivo de Quantstamp, una firma que proporciona auditorías de seguridad para nuevas criptomonedas.

Por el momento, Facebook investiga formas en las que puede usar la tecnología de ‘blockchain ‘. Las cinco personas citadas por “The New York Times” confirmaron que el producto más inmediato es una moneda con un valor vinculado al de las monedas tradicionales, según informó “Bloomberg”.

El valor de la moneda sería calculado basándose en una canasta de diferentes monedas extranjeras para garantizar su valía con una cifra en dólares, euros y otras divisas.

Pero la duda resalta en que, si Facebook es suficientemente responsable para garantizar y aprobar cada transacción y hacer un seguimiento de y para el usuario, ¿por qué necesita un sistema de ‘clockchain’ -tecnología de las criptomonedas- en lugar de uno tradicional como PayPal?

Pues, con las criptomonedas quitaría parte de la carga regulatoria de Facebook, “ya que los intercambios serían responsables de mantener las monedas digitales y examinar a los clientes”, explican los periodistas Nathaniel Popper y Mike Isaac para “The New York Times”.

Si la red social lanza una moneda que no puede controlar por completo, será más complicado que pueda ganar dinero con las comisiones de las transacciones y más fácil para los delincuentes el usarla con fines ilegales.

Fuente: https://gestion.pe/tecnologia/whatsapp-tendra-propia-criptomoneda-transferencias-internacionales-nndc-260560

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El servicio de minería de criptomonedas Coinhive anunció su cierre

El proyecto Coinhive dejará de funcionar este 8 de marzo. Así lo anunció el equipo detrás de este servicio mediante un comunicado publicado días atrás en su blog oficial en el que explican que el proyecto requiere mucho trabajo y dejó de ser redituable económicamente. Si bien a partir de esa fecha el servicio de minería dejará de operar, los usuarios aún podrán acceder a sus cuentas hasta el 30 de abril.

Coinhive es un servicio de criptominería que ofrece un minero en JavaScript para añadir a sitios web y minar monero. De esta manera, los usuarios ejecutan el minero directamente desde su navegador.

Coinhive: la razón del cierre y la fecha elegida
Para entender un poco más a qué se debe el cierre de Coinhive, la investigadora de seguridad de ESET, Cecilia Pastorino, explica que desde el año pasado el equipo de desarrollo de Monero ha lanzado actualizaciones de software que buscan fortalecer el algoritmo de la criptomoneda. Estas actualizaciones fueron pensadas para evitar que grandes corporaciones, que emplean mineros con mucha potencia, tengan ventajas en la minería de la moneda. Sin embargo, esta actualización a su algoritmo de “Proof of work” (prueba de trabajo) provocó que la tasa de hash (es decir, la velocidad de procesamiento de la red) disminuya más de un 50%, realizando la mitad de cálculos por segundo y, por lo tanto, disminuyendo la rentabilidad para los mineros, explica.

Además, la investigadora añade que el próximo 9 de marzo de 2019 el equipo de desarrollo de Monero planea lanzar una nueva actualización de software reforzando las medidas de seguridad para continuar evitando las minerías masivas, lo cual complicaría nuevamente a Coinhive.

A esto se le suma que el valor de las criptomonedas ha disminuido notablemente en los últimos años. Monero, que hace un año valía alrededor de usd 300, cayó a usd 50 actualmente.

Coinhive y su relación con el cryptojacking
El problema con Coinhive es que en los últimos años muchos cibercriminales han inyectado su script para minar Monero en distintos sitios buscando aprovecharse del poder de procesamiento de los usuarios de manera oculta, es decir, sin su consentimiento. Este fenómeno, denominado “cryptojacking”, ha sido detectado en varias oportunidades y en diversas campañas que, contrario a lo que el propio equipo de Coinhive recomienda, decidieron hacer uso del minero sin avisar a los usuarios aprovechando que no viene con una interfaz de usuario.

En 2018 en WeLiveSecurity hemos publicado diversos casos del uso de Coinhive en campañas de cryptojacking en América Latina y en el resto del mundo, donde los cibercriminales han explotado vulnerabilidades para acceder de manera ilegítima a sitios gubernamentales de los Estados Unidos y Reino Unido y minar criptomonedas o casos como la campaña de cryptojacking que se aprovechó de una vulnerabilidad en routers MikroTik que afectó a países como Brasil.

Y si bien han surgido iniciativas positivas que han utilizado Coinhive para causas humanitarias, como fueron las campañas benéficas de UNICEF a través de la minería de criptomonedas, la buena noticia es que aquellas campañas de cryptojacking activas que utilicen este minero se detendrán junto con el cierre el próximo 8 de marzo.

Fuente: https://www.welivesecurity.com/la-es/2019/02/28/coinhive-anuncio-cierre/

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En Turquía el 18% de la población posee criptomonedas

Turquía, el país euroasiático que ha estado en la portada de los diarios desde 2004, cuando iniciaron sus intentos de formar parte de la Unión Europea, ahora son noticia nuevamente por las criptomonedas. Y es que se ha posicionado como uno de los países en la región que utiliza más monedas digitales, ya que el 18% de su población las posee.

Meltem Demirors, directora de estrategia de CoinShares, aseguró en un tweet que Turquía era el país con más inversores criptográficos en la región. “Dentro de los países europeos, los turcos están en primer lugar en posesión de criptomonedas”, explicó.

Los datos revelan que Turquía dobla el promedio de personas que poseen criptomonedas en Europa, que ronda el 9%, mientras que el Estado euroasiático registra un 18% de adopción.

Una de las causas que, de acuerdo con Demirors, ha ayudado a la adopción en Turquía son las múltiples empresas e inversionistas relacionados con la industria que se han instalado en el país.

Sin embargo, esta no fue la razón por la que monedas como Bitcoin se hicieron populares en el país. La verdadera razón fue la inestabilidad de la moneda nacional, la lira turca, la cual fue objeto de devaluaciones que obligaron a la población a buscar otros medios para almacenar valor.

El año pasado, la lira turca tuvo una de sus peores devaluaciones, perdiendo el 20% de su valor en menos de 24 horas. Situaciones como estas, impulsaron a los habitantes del país a colocar su confianza en activos alternativos, como las criptomonedas. Sobre esto también se pronunció el copropietario anónimo de Bitcoin.org, quien afirmó que:

“Ha habido un aumento MASIVO del 42% en visitantes a Bitcoin.org desde Estambul a medida que la lira turca cae en picado. ¡Así es como Bitcoin se apodera del mundo, no a través de ETF y “HODL”, sino a través del reemplazo de las monedas fiduciarias a medida que se deshacen!”.

Si se toma en cuenta la crisis económica que se vive actualmente en el país y se le compara con la situación financiera y monetaria de los demás países europeos, se puede entender por qué en Turquía la adopción ha registrado números tan altos.

Sin embargo, se debe también tomar en cuenta que factores culturales, religiosos e incluso políticos han sido grandes obstáculos para que la adopción de estos activos sigan creciendo en el país.

Fuente: https://criptotendencia.com/2019/03/03/en-turquia-el-18-de-la-poblacion-posee-criptomonedas/

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Elon Musk considera que las criptomonedas son mejores que el dinero convencional

Elon Musk, fundador y CEO de Tesla y SpaceX, declaró públicamente que cree las criptomonedas ofrecen una alternativa mejor que el dinero convencional. Emitió dicho comentario durante una entrevista de podcast con una la firma de inversión ARK Invest el martes 19 de febrero.

Musk expuso su opinión sobre el futuro de sus compañías, y dio respuesta a varias preguntas que se le plantearon respecto a la industria de las criptomonedas. En este sentido, Musk señaló que considera que la estructura de bitcoin “es bastante brillante”, a lo que añadió:

“Es [la criptomoneda] que elude los controles de moneda… El papel moneda se va. Y crypto es una forma mucho mejor de transferir valores que un pedazo de papel, eso es seguro”.

Partiendo de ello, señaló también algunos aspectos de la industria de las criptomonedas que mantienen a sus empresas al margen del uso y aplicación de la tecnología. A pesar de considerarlas brillantes, Musk también hizo mención a las desventajas de las criptomonedas. En el caso específico del Bitcoin, por ejemplo, considera que su uso es “computacionalmente intensivo en energía”.

Con ello, aclaró que su compañía busca promover el uso de la energía sostenible, y es por ello que puede que no sea “un buen uso de los recursos de Tesla involucrarse en la criptografía”.

En la red social Twitter, la identidad de Elon Musk ha sido suplantada en varias ocasiones por estafadores que intentaban promover esquemas de criptomonedas fraudulentos, lo cual también señaló en sus comentarios:

“Los estafadores de Bitcoin y Ethereum estaban tan extendidos en Twitter que decidí unirme y dije en un momento ¿quieres comprar algo de bitcoin?”.

Elon Musk ha opinado sobre el sector en otras ocasiones. De hecho, en octubre del 2018, publicó un tuit sobre la compra de bitcoin que generó mucha curiosidad en las redes, aunque aclaró que se trataba de una broma.

Fuente: https://www.coincrispy.com/2019/02/20/elon-musk-criptomonedas-dinero-convencional/

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