Experimento social en Colombia llevó criptomonedas a personas no bancarizadas de un barrio pobre

La investigación hecha en el barrio Ciudad Bolívar de Bogotá demostró que las monedas digitales resultan muy atractivas para personas que no acceden a servicios bancarios, pero uno de los principales desafíos tiene que ver con la usabilidad.

La forma en la que las criptomonedas pueden ayudar a las personas de sectores no bancarizados ha sido objeto de debates en los últimos meses. Steven Gilbert, un entusiasta de las nuevas tecnologías y empleado de una startup que desarrolla una stablecoin, llevó a cabo una iniciativa para promover la adopción de las monedas digitales en uno de los barrios más pobres de Bogotá, Colombia.

A continuación, presentamos un relato de las dificultades sorteadas y los logros registrados.

Un experimento social con monedas digitales

Inspirado por un proyecto de apoyo a las comunidades debido a los huracanes que azotaron Puerto Rico, Steven Gilbert quería formular una propuesta que abordara las necesidades de los sectores más vulnerables usando las monedas digitales.

Tras vivir algunos años en la capital colombiana, Gilbert decidió llevar a cabo una iniciativa para ayudar a las personas más necesitadas en un área de escasos recursos, la cual se encuentra al sur de la ciudad. Allí presentó a los residentes los beneficios de las criptomonedas, en especial para aquellos que no poseen cuentas bancarias.

En una entrevista realizada por el portal news.Bitcoin.com, Gilbert comentó:

Me interesaba visitar este vecindario, del cual la gran parte de sus residentes no tienen servicios bancarios y viven en situación de pobreza. Quería ver como reaccionaban a la idea del uso de criptomonedas. En conclusión, se mostraron muy interesados.

De California a Bogotá

Gilbert, quien actualmente vive en California y trabaja como director de operaciones internacionales en la empresa Reserve, se trasladó hasta el barrio Ciudad Bolívar de Bogotá y donó parte de sus dinero a nueve familias residentes de la localidad (44 personas en total).

Las personas estaban en el centro comunitario “Constructores de Sueños“, el cual provee ayuda a las víctimas desplazadas por conflictos armados del país. La mayoría de los allí presentes contaban con teléfonos inteligentes pero no con cuentas bancarias, así que Gilbert aprovechó la oportunidad y les pidió descargar la billetera Breadwallet, y le obsequió a cada persona 1 ETH (USD $200 aproximadamente para ese momento).

Tras otorgar los saldos correspondientes, Gilbert expuso las propiedades que ofrecen las criptomonedas y sus ventajas de cara al sector bancario. Durante la entrevista recordó una anécdota interesante que ocurrió con una de las personas asistentes:

Con una señora, escaneé el código QR e hice la transferencia, y pudo ver cuanto equivalía eso en pesos. Ella me preguntó si el valor que aparecía era lo que realmente representaba al cambio, y al decirle que sí se emocionó mucho. Estaba totalmente fascinada por tener dinero digital.

Dificultades presentes durante el experimento

A pesar del entusiasmo con el que la comunidad recibió los activos, el mayor problema estuvo en lograr que las personas los pudiesen utilizar en el plano físico. Al respecto, Gilbert comentó:

Me esforcé mucho por encontrar comerciantes dentro de la comunidad que hicieran uso de las criptomonedas. Yo justamente pensaba ‘¡Hey! estoy donando este dinero a una comunidad como parte de un experimento, sería increíble que pudieran utilizarlo’.

Aunque Gilbert logró convencer a los residentes de descargar el monedero digital, se llevó la grata sorpresa de que muchos de los participantes habían oído hablar de Bitcoin y que tenían una leve idea de qué eran realmente las criptomonedas. Sin embargo la historia fue diferente con los comerciantes:

Los comerciantes con los que hablé en Ciudad Bolívar no habían oído hablar de Bitcoin u otras criptomonedas, así que me tomé el espacio para informarles sobre esta tecnología. De haber contado con más tiempo, creo que podría haber convencido a varios operadores de comercios para hacer parte del ecosistema, pero me vi muy limitado por mi corta estadía en la capital colombiana.

Educación, lo primordial

Aunque no pudo sumar comerciantes a esta iniciativa, ofreció a las personas información relacionada con la plataforma LocalBitcoins.com y con la gran cantidad de cajeros automáticos habilitados en Bogotá. También dejó a los nuevos usuarios una lista de restaurantes y tiendas que aceptan pagos con criptomonedas, y comentó:

Lo principal era la educación. Como mínimo, quería ver como recibían saldos en criptomonedas. El mayor beneficio es que muchas de estas personas no están conectadas al sistema bancario, por lo que una cosa muy positiva sobre las monedas digitales es que no requieren del permiso de nadie para que los usuarios manejen un monedero digital. Una vez que ya estén familiarizados, podrán utilizar sus fondos con total libertad.

Entre otras dificultades reportadas por Gilbert estuvo el hecho de que solo pudo hacer esta prueba en un pequeño vecindario, pero la zona era muy peligrosa y únicamente podía estar allí durante el día:

Habría podido realizar más talleres de capacitación, pero como no estaba abordando a la mayor parte de la comunidad, esto podía haber generado ciertas tensiones.

Interés por parte de la comunidad

Sin embargo, pese a los contratiempos, Gilbert indicó que hacer este experimento en solitario fue bastante sencillo, ya que las personas se mostraron muy abiertas al uso de las criptomonedas y entusiasmados por lo que esto representaba.

También indicó que al trabajar en una empresa cripto, solamente se requerían muy pocos recursos para ayudar a las personas a sobrellevar escenarios inflacionarios con el apoyo de estas tecnologías:

Estas personas estaban muy interesadas y entusiasmadas con la idea de formar parte de un ecosistema financiero. Estaban muy abiertas a la idea y creo que podríamos lograr que comunidades enteras usen criptomonedas en un futuro no muy lejano.

Fuente: https://www.diariobitcoin.com/index.php/2019/01/11/experimento-social-en-colombia-llevo-criptomonedas-a-personas-no-bancarizadas-de-un-barrio-pobre/

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Anticipan expansión de criptomonedas

Este año será un año de maduración acelerada para el sector criptográfico debido a la inversión institucional

En 2019, los inversores institucionales, entusiasmados por una mayor claridad regulatoria, impulsarán una “expansión considerable” del mercado de la criptomoneda, consideró el director ejecutivo de la firma de asesoría financiera, deVere Group, Nigel Green.

“2019 será un año de maduración acelerada para el sector criptográfico debido a la inversión institucional”, agregó el también fundador de esta firma, y refirió que, en las últimas 48 horas, las tres monedas digitales más grandes, Bitcoin, Ethereum y XRP, mostraron aumentos de 4.0%, 12% y 3.0%, en ese orden.

“El sentimiento bajista del último trimestre de 2018 está ahora, creo, detrás de nosotros. Podemos esperar que continúe la mejora actual, aunque con máximos y mínimos como en cualquier mercado financiero”, consideró.

Explicó que “en 2019, el mercado de la criptomoneda evolucionará radicalmente. Podemos esperar una expansión considerable del sector en gran medida debido a las entradas de inversores institucionales”.

Agregó que las grandes corporaciones, instituciones financieras, gobiernos y sus agencias, universidades prestigiosas y leyendas de inversión con nombre familiar, van a aportar su capital institucional y experiencia institucional al mercado de criptografía.

El directivo añadió que “la aceleración de la inversión institucional probablemente se deba a una mayor claridad regulatoria. Se puede esperar que cada vez más jurisdicciones globales se unan a países como Malta, Hong Kong, Japón y Suiza para convertirse en amigables con el cifrado desde un punto de vista normativo y pro-empresarial”.

Si bien Bitcoin, la criptomoneda más grande del mundo por capitalización de mercado, seguirá siendo dominante este año, se puede esperar que Ethereum y XRP, debido a sus características únicas y rasgos de resolución de problemas, impulsen significativamente la recuperación de 2019, afirmó Green.

“Las habilidades de contrato inteligente de Ethereum ya no tienen rival. Más y más inversores institucionales utilizarán estas capacidades este año. Además, una vez que Ethereum pueda aceptar datos externos en sus protocolos de contrato inteligente, su precio se disparará aún más”, anticipó.

Respecto a XRP, cientos de instituciones financieras en todo el mundo ya trabajan con él” y esta es una tendencia que continuará y crecerá en 2019. Además, XRP se ha estado posicionando para convertirse en un facilitador internacional líder de remesas y entradas globales. Este es un mercado masivo en las economías emergentes en expansión”.

Fuente: https://www.diariodexalapa.com.mx/finanzas/anticipan-expansion-criptomonedas-ano-maduracion-sector-criptografico-inversion-institucional-2879605.html

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¿Qué impacto tendrá en los seres humanos el avance indetenible de la inteligencia artificial?

Por Moris Beracha.-

Artículo publicado en http://www.alnavio.com

Los cambios que puede significar el desarrollo indetenible de la inteligencia artificial no sólo guardan relación con las fluctuaciones económicas, que se producen en el terreno laboral y productivo, sino que para muchos tienen implicaciones en la preservación de la especie.

Cuando el supercomputador Watson ganó el concurso de conocimientos de la televisión estadounidense Jeopardy, al derrotar a sus dos oponentes humanos, Bratt Rutter y Ken Jennings, en 2011, nos dimos cuenta de que la velocidad del desarrollo de la inteligencia artificial iba más allá de un simple juego.

Aquella inquietud que despertó en la sociedad lo observado, a través de las capacidades de Watson, fue sólo un bocado de lo que en el campo de la inteligencia artificial se ha ido perfeccionando en Silicon Valley.

En el mundo actual, distraído en conflictos bélicos, diatribas entre los gobiernos de derecha e izquierda y control económico más allá de las fronteras, parece que no hay tiempo para reflexionar sobre el futuro de nuestras sociedades de cara a este desarrollo indetenible, cuya discusión filosófica e intelectual no parece preocupar a muchos.

Cuando el supercomputador Watson ganó un concurso de conocimientos al derrotar a sus dos oponentes humanos, nos dimos cuenta de que la inteligencia artificial iba más allá de un simple juego.

Los cambios que puede significar el desarrollo indetenible de la inteligencia artificial no sólo guardan relación con las fluctuaciones económicas, que se producen en el terreno laboral y productivo, sino que para muchos tienen implicaciones en la preservación de la especie.

Ya no es difícil imaginar que, así como sucedió en la revolución industrial, la mano de obra sea sustituida esta vez por la inteligencia artificial, con la complicación de que las computadoras sobrepasen las capacidades intelectuales del hombre e incluso, se planteen su sustitución absoluta de cualquier actividad intelectual.

De hecho, ya hay ejemplos que funcionan en el mundo con mucho éxito, como los robots que pueden detectar el cáncer y aplicar tratamientos mucho mejor que un médico o un enfermero. Igualmente, ya existen softwares que pueden prestar asesoría legal y financiera.

El machine learning, por ejemplo, ha llamado la atención recientemente porque es un sistema que desarrolla técnicas que les permiten a las computadoras aprender. Luego son utilizadas para predecir o clasificar.

Yendo más allá, está la plataforma deep learning, que utiliza circuitos neuronales artificiales con varias capas de abstracción, los cuales pueden imitar al cerebro humano, a tal punto que logran procesar datos y crear patrones para la toma de decisiones.

Cuando trato de conversar sobre estas inquietudes, veo cierta incredulidad sobre el alcance del desarrollo de la tecnología y las implicaciones que podría tener en nuestras vidas.

El gigante Facebook posee un sistema de identificación por rostros mucho más eficaz que el sistema cognitivo de los seres humanos.

Si bien no podemos afirmar que acabará con todos los oficios y profesiones, sí hay una amenaza latente para la manufactura y para ciertos trabajos creativos que pueden ser sustituidos por computadores.

En la Web Summit de 2017, el recientemente fallecido científico Stephen Hawking hizo hincapié en este tema al afirmar que puede crearse inteligencia artificial para el bien del mundo. “Puede funcionar en armonía con nosotros. Simplemente necesitamos ser conscientes de los peligros, identificarlos, aplicar la mejor actuación posible y prepararnos para sus consecuencias con bastante antelación”.

Cuando trato de conversar sobre estas inquietudes con otros colegas, veo cierta incredulidad sobre el alcance del desarrollo de la tecnología y las implicaciones que podría tener en nuestras vidas.

La última de estas discusiones me llevó a recordar que recientemente los paleontólogos y científicos encargados del estudio de la evolución han determinado que el Hombre de Neardental y el Homo Sapiens pudieron haber convivido por un tiempo durante el pleistoceno superior. Lo que se discute aún es si la desaparición del primero fue un simple hecho de la selección natural o no.

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¿Qué es lo que está en juego con la cuarta revolución industrial?

Por Moris Beracha.-

Artículo publicado en http://www.alnavio.com

En los últimos años se habla de la cuarta revolución industrial. Hay economistas que la consideran ya como un proceso histórico y la frase dio origen al título del libro de uno de los fundadores del Foro Económico Mundial, el alemán Klaus Martin Schwab, quien la describe como un proceso marcado por la tecnología, lleno de oportunidades pero también de dilemas.

Podríamos decir que esta nueva era, la de la cuarta revolución industrial, prácticamente se inicia con el siglo XXI. Tenemos la primera, que se dio entre los siglos XVIII y XIX, cuando el trabajo predominantemente era artesanal y manual; la segundo dio paso a la máquina en la primera mitad del siglo XIX, la que se conoce formalmente como revolución industrial por la aparición de la producción fabril y la manufactura en masa; la tercera apareció a mediados del siglo XX gracias a la electrónica y la tecnología de la información y las telecomunicaciones.

¿Qué implica esa cuarta revolución industrial? El Foro Económico Mundial prácticamente se ha convertido en el principal promotor de esta idea o de esta era, aprovechando que anualmente sirve de punto de encuentro en Davos de líderes políticos, empresariales y académicos.

Según el Foro Económico Mundial esta revolución “representa un cambio fundamental en la forma en que vivimos, trabajamos y nos relacionamos”.

De acuerdo con lo que dice la gente del FEM, esta revolución “representa un cambio fundamental en la forma en que vivimos, trabajamos y nos relacionamos”, “es un nuevo capítulo en desarrollo humano, habilitado por avances tecnológicos”, “la velocidad, amplitud y profundidad de esta revolución nos obligan a repensar cómo deben desarrollarse los países, cómo las organizaciones crean valor e incluso qué significa el ser humano”.

De los aspectos que implica esta era, nos llama la atención lo que el FEM define como la disrupción empresarial. En ella la comunicación digital determina la nueva forma de relación entre las compañías -sean públicas o privadas- y sus clientes, consumidores o audiencias.

Esta disrupción tiene su consecuencia en el empleo porque en las anteriores revoluciones se necesitaban hasta décadas para la capacitación y esos tiempos se recortan en el mundo actual, lo que obliga a las empresas a ser más activas en el proceso de formación y gestión del talento humano.

En este sentido, las alianzas de una empresa con las universidades o con centros tecnológicos son en la actualidad un elemento medular del negocio, ya no se trata de un acto de filantropía sino un punto fundamental de la sostenibilidad de un negocio.

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Campaña publicitaria de Gemini promueve regulación de criptomonedas

Gemini Trust Co., un intercambio de criptomonedas fundado por los reconocidos gemelos Cameron y Tyler Winklevoss, ha apoyado su campaña publicitaria bajo la consigna de que las “criptomonedas necesitan regulación”. Así lo ha informado un artículo de Wall Street Journal este 4 de enero de 2019.

El nuevo argumento adoptado por la campaña publicitaria de la compañía Gemini se basa en que un sector tan caótico debería proveer protección a sus inversores a través de la implementación de “prácticas estándar” y el cumplimiento de las regulaciones. De manera sutil, dan a entender en su anuncio que Gemini ya cumple con estos requisitos.

El artículo de The Wall Street Journal cita las palabras de Chris Roan, jefe de marketing de Gemini, respecto a dicho argumento:

“Creemos que los inversores que entran en la criptomoneda merecen exactamente las mismas protecciones que los inversores en mercados más tradicionales, que se adhieren a los mismos estándares, prácticas, regulaciones y protocolos de cumplimiento”.

A ello, Roan agregó que en el mercado existen diferentes tipos de “adhesión a la orientación reguladora” que proviene de aquellos supervisores del sistema financiero tradicional. Continuó esta idea con las siguientes palabras:

“Algunos jugadores están dedicados a descentralizar la autoridad sobre el dinero, un principio clave de muchos defensores de la criptomoneda, mientras que otros, incluyendo a Gemini, creen que tiene que ser un “puente” entre el sistema antiguo y uno nuevo”.

La campaña publicitaria ha sido desarrollada por la agencia especializada Interesting Development. No está de más acotar que la misma ha sido catalogada como el primer “esfuerzo notable” de Gemini para atraer a sus inversores minoristas. “La revolución necesita reglas”, “El dinero tiene futuro” o “Las criptomonedas sin caos” son algunas de las frases lanzadas a través del New York Times.

Fuente: https://www.coincrispy.com/2019/01/04/campana-publicitaria-gemini-regulacion-criptomonedas/

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Suecia implantará e-krona, pionera entre las criptomonedas nacionales

Además de Suecia, países como Rusia o Arabia Saudí ya están valorando sustituir el efectivo por criptomonedas

Suecia empieza a plantearse seriamente que su nueva moneda virtual, llamada e-krona, se convierta en la primera criptomoneda regulada por un Estado miembro de la Unión Europea.

Es lo que se extrae del último informe del Sverige Riskbank (el banco estatal de Suecia), presentado en octubre de 2018 y en el que la entidad reconocía que “necesita considerar cuál tiene que ser su papel en un mundo cada vez más digital”.

En 2018 apenas un 13% de los compradores suecos pagaron en efectivo

“En la primavera de 2017, empezó un proyecto para examinar el alcance de emitir una moneda digital del banco central, llamada e-krona, como complemento al efectivo”, señala el banco en el informe.

Desde hace casi dos años, el Sverige Riskbank trata de dar respuesta a unos hábitos de consumo cada vez más digitalizados: en 2018, apenas un 13% de los compradores pagaron en efectivo; en 2010, el porcentaje era de en torno al 40%.

Por eso, al contrario de lo que sucede en países como España, ya hay pequeños y medianos comercios que desde hace años han dejado de aceptar el pago en efectivo, simple y llanamente porque sus clientes no utilizaban este método de pago.

IKEA ya ha aprobado el experimento de cobrar solo en criptomoneda

Es más, Ikea es un ejemplo paradigmático de cómo esta tendencia ha llegado a los grandes empresas; el gigante de los muebles empezó el pasado 1 de octubre un experimento en una de sus tiendas en Suecia para valorar si merece la pena mantener el efectivo.

Según comentaba entonces Parc Burstein, a cargo de la experiencia del cliente en la tienda, la medida pretendía ahorrar tiempo a los empleados, que durante los tres meses que ha durado el experimento no han tenido que manejar dinero en efectivo, y al mismo tiempo minimizar el riesgo de robos y fraudes.

Una tendencia en Escandinavia y en países como Rusia o Arabia Saudí

Pero no es la única iniciativa en este sentido. Sus vecinos noruegos tampoco utilizan con regularidad el dinero en efectivo y están planteándose pasarse por completo a una economía digital.

El pasado mes de abril, Jon Nicolaisen, vicegobernador del Banco Central de Noruega, explicaba que apenas se utilizaba el formato físico: “Según nuestras últimas cifras, contamos con menos de un 3% de dinero en efectivo; menos del 10% de las transacciones, incluyendo la compra de cafés, se realizan en efectivo”.

Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos ya han anunciado que crearán una criptomoneda en 2019

Y, aunque no sea un país con pocos pagos en efectivo, Arabia Saudí ya ha anunciado que creará su propia criptomoneda (junto con Emiratos Árabes Unidos) en 2019. Una medida que pretende acabar con las criptodivisas que operan en el país y que actualmente son ilegales.

De un modo similar Rusia valoró durante el año pasado crear su propia criptomoneda para poder mantenerla bajo su brazo regulatorio. Sin embargo, el pasado mes de junio, Vladimir Putin desechaba la idea.

“Las criptodivisas no tienen respaldo alguno y no pueden ser un medio de pago”, consideró, al tiempo que explicaba que “las autoridades deben estudiar cómo utilizar este recurso” en el futuro.

La regulación, un obstáculo y una oportunidad para los Estados
Desde la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), August Corrons, profesor de los estudios de economía y empresa apunta que las criptodivisas bajo control del Estado podrían ser positivas para regular el sistema bancario privado.

“Si el efectivo acaba desapareciendo, todo el mundo deberá tener una cuenta bancaria y una tarjeta de crédito o de débito. Todo estará sujeto a las decisiones de las entidades privadas y, si estas deciden poner más comisiones o cerrar el grifo para ciertas personas, la situación puede ser crítica”.

Corrons explica que la huella digital que dejarían las transacciones tiene dos lecturas: “Es positivo para evitar desviaciones de dinero o la economía sumergida, pero resta privacidad y habría que tener mucho cuidado; hay cosas que, quizás, quieras comprar desde tu total privacidad y esto, si no es en efectivo, no será posible”.

Teóricamente el dinero dejaría de ser anónimo (o de formar parte de la llamada economía sumergida). Esto es especialmente trascendente en el caso de España, donde una criptomoneda regulada ayudaría a aflorar todo el dinero en B que se mueve en nuestro país y que representa actualmente el 24,6% del PIB. O, lo que es lo mismo, más de 200.000 millones de euros.

Así cada transacción requeriría de una titularidad, lo que en última instancia arroja dudas sobre la protección de la privacidad y la libertad de los consumidores.

Pero hay más. Según Corrons, existen ciertos colectivos para los que es complicado prescindir del efectivo: no solo los mayores o las personas sin conectividad, sino también las personas con discapacidad o con muy pocos recursos. “Sería necesario hacerles algún tipo de acompañamiento o garantizar que exista una convivencia” entre el efectivo y la criptomoneda.

Por el momento España está lejos de Suecia en este sentido: en el país nórdico, aun siendo anecdótico, ya existen mendigos y músicos callejeros con datáfonos.

Fuente: https://www.economiadigital.es/tecnologia-y-tendencias/suecia-implantara-e-krona-pionera-entre-las-criptomonedas-nacionales_597608_102.html

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