La UE pone el ojo en el anárquico mundo de las criptomonedas

Expertos sugieren regular su uso para reducir los riesgos sobre la estabilidad financiera global

Nadie las acuña ni las fabrica. Escapan al control de los bancos centrales, los gobiernos y las corporaciones. No tienen un dueño sino dueños, anónimos. Las criptomonedas revolucionaron los mercados en los últimos años, a pesar de los recientes batacazos bursátiles. Su tecnología de encriptación y versatilidad han despertado el hambre de grandes corporaciones como Google, Microsoft o Santander, que ven en ellas un enorme potencial para desarrollar nuevos y más seguros sistemas de pago. Pero también han despertado en los reguladores europeos dudas sobre su papel en el sistema financiero.

Su virtualidad, regulación anárquica y las garantías que ofrecen de anonimato suponen un reto para las autoridades públicas, ya que algunas de estas divisas virtuales se emplean en actividades delictivas como el blanqueo de dinero o la financiación del terrorismo. Aunque los expertos aseguran que todavía «no suponen un riesgo para el sistema financiero», la UE está decidida a tomar el control para prevenir posibles descalabros. «Es un reto poder categorizarlas, clasificarlas y ver cuándo y cómo aplicar las normas financieras existentes a estos activos.

“Estamos trabajando con los supervisores en un cartografiado regulatorio de las criptomonedas (…) Tenemos que trabajar con nuestros socios internacionales porque las fronteras son irrelevantes cuando hablamos de tecnología”, sostiene el vicepresidente de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis. Bruselas prepara los cartuchos para finales de año. Quien se ha adelantado es el Consejo. Los austríacos han aprovechado estos seis meses de presidencia temporal de la Unión para impulsar el debate sobre estos activos especulativos. ¿Qué volumen tiene el mercado de criptomonedas?

El Banco Central Europeo (BCE) calcula que a diario se efectúan unas 284.000 transacciones con bitcoins frente a los 330 millones de pagos minoristas. Un volumen «diminuto». A pesar de ello, el mercado alcanzó su pico de mayor valor el pasado 7 de enero (720.900 millones de euros) antes de desplomarse hasta su mínimo del 16 de agosto (178.500 millones de euros).

La volatilidad sigue siendo uno de los principales lastres de este bazar virtual. A pesar de la inestabilidad de los últimos meses, los expertos creen que las criptodivisas remontarán dado el enorme clima de incertidumbre económica. Si finalmente se cumplen los pronósticos de algunos analistas y estalla una nueva crisis en el 2020, las criptomonedas pueden ser un buen activo para resguardar el capital de posibles turbulencias y devaluaciones. ¿Qué reglas rigen sobre las operaciones?Pocas reglas y muy dispares.

La UE adaptó recientemente la directiva antiblanqueo para cubrir las operaciones con criptomonedas, pero no existe un marco común y específico. Francia sopesa regular de forma sistemática estas divisas, Alemania demanda una mayor coordinación global, aunque sus autoridades ya trabajan en un marco legal.

En España, las monedas virtuales «no se han registrado, autorizado o verificado», reza un informe reciente del think tank Bruegel. Las autoridades han optado por abordar caso por caso el uso de estos activos.

La Autoridad Bancaria Europea (EBA) y el Banco de Inglaterra rechazan llamarles «monedas» o «dinero» e insisten en que «deben permanecer fuera del rango de la directiva de servicios de pago dados los riesgos tecnológicos asociados». El BCE insta a monitorizar su mercado. Por el contrario, la Autoridad de Supervisión Financiera de Alemania acepta equiparar el bitcoin a una divisa.

“Es una especie de medio privado de pago y está sujeta a la legislación alemana con implicaciones para todos los que comercian con ella”, subrayan.

¿Qué problemas surgen de su desregulación?

El riesgo de fraude y la ausencia de mecanismos de disputa o depuración de responsabilidades. La falta de transparencia sobre la identidad de los propietarios de divisas y el hecho de que los planes de algunas compañías de lanzar ofertas de moneda inicial (ICOs) para ampliar capital escapan a los ojos de los entes reguladores públicos aumentan la desconfianza en este submundo financiero.

La ausencia de normas sobre protección de datos también supone un reto. La tecnología de encriptación choca de frente con el nuevo reglamento europeo (RGPD) que estipula el derecho a borrar y corregir datos, imposible de compatibilizar con la tecnología de «cadena de bloques» que se emplea en el criptomercado, fundamental para garantizar la seguridad en las transacciones.¿Qué sugieren los expertos?«La regulación tiene que adaptarse a la naturaleza técnica de las criptomonedas», insisten Maria Demertzis y Guntram Wolff (Bruegel).

Los analistas se inclinan por la estrategia de las autoridades españolas. Landau y Genais (2018) sostienen que «sería prematuro regular criptoactivos de modo general, ya que la regulación podría dificultar o impedir la innovación» y proponen concentrar los esfuerzos regulatorios en la interfaz entre las criptomonedas y el sistema financiero regular.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, no está de acuerdo y urge a regular estas divisas virtuales sin aislarlas del sistema financiero restante.

“Las criptomonedas son vino viejo en botella nueva. Las características de la tecnología no transforman la naturaleza fundamental de la intermediación financiera que requiere regulación”, insisten los expertos de Bruegel.

Fuente: https://www.lavozdegalicia.es/noticia/mercados/2018/09/16/ue-pone-ojo-anarquico-mundo-criptomonedas/0003_201809SM16P8991.htm

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